¡LÁNZATE!

Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna.” (Juan 3.16, NVI)

incendioEn Londres, este miércoles pasado por la madrugada, los bomberos trabajaban desesperadamente por sofocar el fuego que envolvía a la Torre Grenfell, un edificio de viviendas del centro-oeste de la capital de Reino Unido.[1] Los saldos oficiales hasta el momento[2] en este edificio de 24 pisos, 120 departamentos, y donde se cree vivían alrededor de 500 personas son los siguientes: 17 muertos, 17 personas en esta crítico, y un número indeterminado de personas que no son rescatados de los últimos pisos, que se cree no sobrevivieron.

Los que pudieron despertar a tiempo o vivían en los primeros pisos, cuentan lo que vivieron y lo comparan con escenas de una película de terror. Hasta los bomberos que auxiliaban, no pueden salir de su asombro por la magnitud del fuego y las circunstancias en las que se dieron. El mismo jefe bomberos Dany Cotton, describió el incendio como algo “sin precedentes”: “Nunca vi (un incendio) de tales dimensiones en mis 29 años de carrera”, declaró.

incendio 3Por lo que se sabe, fue un incendio fatal en la capital inglesa, donde varios testigos afirmaron que escucharon gritos de personas pidiendo auxilio y vieron a otros que tiraron a sus hijos por la ventana gritando que alguien los salvara. Uno de los testigos fue Samira Lamrani, quien narró que vio a varios niños siendo arrojados del edificio desde tan alto como el piso 15. Eran pequeños, probablemente entre 4 y 8 años. Asimismo vio que había policías o bomberos intentando atraparlos.

No obstante, la misma Lamrani, cuenta que un caso particular la dejó sin aliento, y fue ver a una mujer desesperada con un bebé en los brazos. Ella estaba atrapada en el piso novena o décimo del edificio y gritaba para que alguien los rescatara. Cómo no había una señal de un auxilio rápido, sus gritos se hicieron mas intensos pero buscando que alguien recibiera al bebé porque la única manera de salvarle la vida era lanzándolo por la ventana.

incendio 4La escena era desgarradora, no obstante apareció un hombre, quién gritó con firmeza: “Lánzalo, que yo lo atrapo”, e hizo el ademán con lo brazos de que atraparía al menor. Increiblemente, ante las mirada paralizada de muchas personas, el bebé fue lanzado al vacío y el hombre logró milagrosamente atraparlo y salvarle la vida.

Este mundo también se esta incendiando.  la gente se va sofocando ante el asfixiante humo del desprecio, el odio, la traición y las mentiras. También las llamas de las practices antinaturales, de la destrucción de la familia, de la inmoralidad desmedida, y la frialdad espiritual de las nuevas generaciones, están quemando toda esperanza de un futuro mejor. Las personas van quedando acorraladas por el calor asesino de este incendio y no saben que hacer para salvar su vida y la de sus hijos, solo ven ventanas y un vacío escalofriante, pero es la única forma de escapar y salvar su vida.

Mi amigo (a) ¿cuál es el incendio de tu vida?, ¿qué te sofoca la existencia y te quita la respiración? ¡Vamos, lánzate al vacío¡, cree y acepta a Jesús, no hay mejor lugar de paz y vida que en los brazos del Maestro de Galilea. La noticia es aún mas buena, cuando te enteras que toda la Casa de Dios, y los ángeles están empecinados en salvarte, porque la promesa dice que “con sus propias manos te levantarán para que no tropieces con piedra alguna”.[3]

Por otro lado, tú y yo, compañero(a) de fe, somos llamados a ser los bomberos de este mundo. Tenemos la misión de avisar a los que gritan y corren con miedo, que sus vidas tienen esperanza. Solo tienen que aceptar y creer en Jesús y lanzarse por la ventana de la fe, que Él los recibirá en sus brazos.

navidad 5Tanto los ricos y pobres, no tienen escapatoria, las llamas tarde o temprano acaban con los sueños y queman todo lo que encuentran a su paso. El final es desolación y muerte. Por eso ellos, que no conocen a Jesús solo observan aterrados y resignados lo que viene, no saben que el lugar mas seguro de paz y vida es en los brazos de Jesús, y el apóstol Juan no utilizó mejor palabras para recordarte eso: “Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna”.

Vamos, salgamos a las calles y gritemos: “Lánzate”.///////////////////////////.

Pr. Joe Saavedra

Desde mi rincón de poder… un poquito antes del retorno de Jesús…

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-40269742

[2]Mientras escribo esto, es jueves por la mañana.

[3] Salmo 91.12, NVI

APÚNTATE PARA EL VIAJE

Al expresarse así, claramente dieron a entender que andaban en busca de una patria. Si hubieran estado pensando en aquella patria de donde habían emigrado, habrían tenido oportunidad de regresar a ella.” (Hebreos 11.14–15, NVI)

¿Cuánto pagarías por un viaje en tren? No obstante, si quieres viajar en Shiki-shima, el tren más lujoso en Japón, deberías tener una buena cuenta bancaria, con un buen saldo de dinero para poder subirte a uno de sus vagones.

El tren Shiki-shimaLa empresa que administra estos trenes de lujo, es la East Japan Railway Company, cuyos pasajes cuestan entre US$2.860 y US$10.000.[1] A ese precio añádele los costos de viaje desde tu país de origen, si es que no vives en ese país asiático. ¡Realmente caro y fuera del alcance de la gente sencilla como tú o yo.

El nombre en español de Shiki-shima, significa “isla de las cuatro estaciones”, en referencia a los marcados cambios estacionales del archipiélago nipón. Asimismo, el ferrocarril, con capacidad para 34 pasajeros (o 17 parejas) hizo su trayecto inaugural el 1 de mayo, y la demanda ha sido tan alta que ya se han agotado los billetes (hasta marzo de 2018). ¡Definitivamente hay gente que tiene dinero de sobra u otros que van a trabajar muchas horas extras para poder pasear en esos trenes!

¿Qué ofrece este tren que lo hace merecedor de un precio de viaje tan alto? El tren hace trayectos desde Tokio hasta la isla de Hokkaido y puedes dormir a bordo entre una y tres noches. Además, cuenta con 10 vagones: dos de observación (en los extremos, con vistas más amplias), cinco dormitorios (suites) de dos pisos, una sala de estar, un comedor y una suite de lujo. Los conocedores dicen que más que un tren, el Shiki-shima es un hotel Interior del trende lujo en movimiento.

Asimismo, a aparte de la comida preparada por chefs de renombre y las bebidas más exóticas que puedes pedir, el tren cuenta con una amplia sala de estar cuyas paredes de diseño “evocan la imagen de un tranquilo bosque” y en las que se pueden apreciar “toques de varias técnicas artísticas que han formado parte de la cultura japonesa oriental por generaciones”. Los viajeros pueden elegir entre compartimentos suite o superior. Cada uno de ellos tiene su propia ducha, fabricada con madera aromática de ciprés japonés.[2]

Definitivamente, es un tren muy lujoso. Y aunque parezca que estoy haciendo propaganda a este tren, la verdad es que quiero recordarte que ni ese tren con todas las comodidades que el ser humano puede otorgar, ni cualquier otro en alguna parte del mundo, te puede dar el mejor viaje que en breve tú y yo podemos hacer. Y el costo es 0.

¡Sí!, en breve cuando Cristo retorne a la Tierra (Mateo 24.27), y sucedan hechos asombrosos, como la resurrección de los muertos (1 Tesalonicenses 4.15,16), y la transformación de los justos (1 Corintios 15.50-55), los salvos empezarán a vivir una nueva era de paz y prosperidad. Pero antes que nos asentemos sobre una Tierra renovada (Apocalipsis 21.1,2), y cada ser humano empiece su vida de crecimiento y esfuerzo continuo en compañía de su Creador (1 Tesalonicenses 4.17), hay un viaje especial e inigualable que no durará ni tres días, ni siquiera un mes, sino mil años (Apocalipsis 20.1-6). En ese trayecto, podremos observar cosas inimaginables, sin comparación con alguna cosa terrestre (1 Corintios 2.9). ¿Te imaginas pisando nuevos planetas, observando otras formas de vida y paisajes extraordinarios, o bañándote en cristalinos ríos o mansos mares, quizás al compás de delfines y peces de colores? ¿Te imaginas unos días en la casa de nuestros hermanos de otros mundos, quizás fuera de la Vía Láctea y que te cuenten lo que es vivir sin odios, amarguras, lágrimas ni muerte? ¡Extraordinario!

tierra nueva 1No obstante, poder narrar cosas que nadie ha visto, es sumamente difícil y temerario, con razón Elena de White escribe sobre lo que veremos cuando Cristo retorne y empecemos todo de nuevo: “El lenguaje humano es inadecuado para describir la recompensa de los justos. Sólo podrá ser conocida por los que la contemplen. Ninguna mente finita puede comprender la gloria del paraíso de Dios… En la Biblia a la heredad de los salvados se la llama patria. Allí el gran Pastor conduce a su rebaño a fuentes de aguas vivas. El árbol de vida da su fruto cada mes, y las hojas del árbol son para la sanidad de las naciones. Hay ríos de aguas corrientes, claras como el cristal, y en sus márgenes los árboles que siempre se mecen proyectan su sombra sobre los senderos preparados para los redimidos del Señor. Allí las amplias planicies desembocan en colinas hermosas, y las montañas de Dios yerguen sus elevados picos. En esas pacíficas planicies, junto a las corrientes vivas, el pueblo de Dios, por tanto tiempo peregrino y errante, encontrará un hogar”.[3]

tierra nueva 2Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, anhelemos subirnos al tren de la salvación y empezar el viaje inaugural de una nueva era en paz y superación diaria. El costo, como te dije es 0, pero no significa que no cuesta, sino que el precio que es sumamente caro, impagable por cualquier mortal, Cristo lo pagó en la cruz del Calvario. Lo único que tienes que hacer es asegurar tu nombre en la lista de pasajeros, y esto se hace aceptando a Cristo como Salvador personal y viviendo una vida cómo a Él le agrada, registrada en su Palabra. Cuando lo aceptemos y consintamos vivir haciendo su voluntad, entonces tendremos la mente de millones de justos que ya descansan esperando su liberación, quienes “claramente dieron a entender que andaban en busca de una patria. Si hubieran estado pensando en aquella patria de donde habían emigrado, habrían tenido oportunidad de regresar a ella. Antes bien, anhelaban una patria mejor, es decir, la celestial. Por lo tanto, Dios no se avergonzó de ser llamado su Dios, y les preparó una ciudad”.[4]

Mi familia y yo, estamos en la lista, y esperamos no perder nuestros asientos… ¿cómo vas tú?

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39793126

[2]Ibid.

[3]Historia de la Redención,  450-51)

[4]Hebreos 11.14-16

CON UNA SONRISA

El corazón alegre se refleja en el rostro, el corazón dolido deprime el espíritu.” (Proverbios 15.13, NVI)

sonrisa 3Escuché una frase original sobre la sonrisa: “Es una curva que endereza todos los problemas”. La verdad es que no sé si enderezará todos los problemas, pero en definitiva tendremos un poco más de fuerza para enfrentar las dificultades. Porque si dejamos que esa curva se dibuje en nuestro rostro entonces hemos activado el centro de producción de endorfinas, y esos péptidos te harán sentir mejor.

No obstante, hasta la sonrisa puede no ser “una curva” que enderece todos los problemas, porque “de los 19 tipos de sonrisas -reflejados en un estudio de la Universidad de San Francisco, en California, Estados Unidos- sólo 6 se ocurren cuando estamos pasando un buen momento”.[1]

El resto se produce cuando sentimos dolor, vergüenza, incomodidad, horror o cuando estamos tristes. Asimismo, una sonrisa también puede significar desprecio, enojo, incredulidad, que estamos mintiendo o que nos sentimos perdidos.

Mientras que las sonrisas genuinas existen como una recompensa en momentos en que hemos hecho algo bueno para nuestra supervivencia, las que no están vinculadas con el bienestar tienen menos que ver con cómo nos sentimos y más con lo que le queremos mostrar a los demás.

Muchas son un gesto amable para demostrar que estamos siguiendo las reglas, pero también pueden ser una forma efectiva de manipular a los demás o distraerlos de nuestros verdaderos sentimientos. Con mucha frecuencia, este símbolo universal de la felicidad se usa como una máscara.[2] Es decir, hay sonrisas que son falsas, y aparecen solamente como un cumplido o para lograr un objetivo personal y egoísta.

De los 19 tipos de sonrisa, que los expertos han clasificado, estos pueden ser algunos ejemplos que podemos considerar:

Moderada: es un intento por controlar una sonrisa feliz y automática, para no dejar ver por completo la dimensión de nuestras emociones positivas.

Avergonzada: aunque es idéntica a la anterior, es fácil distinguirlas porque la persona se sonroja o por la situación incómoda que la precede. También suele verse acompañada por una inclinación leve de la cabeza hacia abajo y hacia la izquierda.sonrisa

Calificada: es aquella que intenta suavizar una noticia poco agradable, como por ejemplo cuando la recepcionista le debe decir a una persona que estuvo esperando por media hora que la próxima cita disponible es dentro de un año. Es quizá una de las sonrisas más irritantes ya que obliga al receptor de la sonrisa a sonreír en respuesta.

De desprecio: indica una mezcla de disgusto y resentimiento. Es muy parecida a la de verdadero placer, excepto que las comisuras de los labios se muestran más tensas.

Maliciosa: surge cuando nos alegramos por la desgracia ajena. Por razones obvias, cuando sabemos que alguien nos está mirando tratamos de tapar la sonrisa con una expresión de enojo y lo que surge como resultado en una sonrisa rígida, típica de los villanos de las películas de terror.

Falsa: Duchenne decía que se podía distinguir la sonrisa falsa simplemente mirando a los ojos de la persona que sonríe porque según él, los músculos de los ojos solo se contraen cuando una sonrisa es auténtica. Ahora sabemos que la mayoría de la gente puede contraer una parte del ojo de forma voluntaria. Por eso para descubrirla hay que tomar en cuenta otros factores. Por ejemplo, si se produce de forma abrupta o permanece en el rostro demasiado tiempo, o ocurre demasiado rápido después de la frase que supone acompañar.

Coqueta: como la que exhibe la Mona Lisa. Desde hace décadas, los psicólogos consideran que la obra de Leonardo da Vinci captura un acto de seducción. La modelo sonríe radiante mientras mira a lo lejos, luego mira hacia el costado, esboza una sonrisa avergonzada y rápidamente vuelve a posar su mirada en la lejanía.

sonrisa 4No obstante, una persona que aceptó a Jesús y confía en que Él lo tiene todo bajo control, vive en paz y su corazón estará feliz a pesar de las circunstancias y eso se reflejará en su rostro con una verdadera curva que enfrente todos los temores. Esto lo sabía Zofar, por eso nos dice:

“Pero si le entregas tu corazón y hacia él extiendes las manos, si te apartas del pecado que has cometido y en tu morada no das cabida al mal, entonces podrás llevar la frente en alto y mantenerte firme y libre de temor.

Ciertamente olvidarás tus pesares, o los recordarás como el agua que pasó. Tu vida será más radiante que el sol de mediodía, y la oscuridad será como el amanecer. Vivirás tranquilo, porque hay esperanza; estarás protegidos y dormirás confiado”.[3]

Y eso también lo sabía Salomón por eso nos dijo: “El corazón alegre se refleja en el rostro, el corazón dolido deprime el espíritu”.

Yo terminé de escribir con una sonrisa y ¿tú?, ¿cómo acabaste de leer esta reflexión? /////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39621084

[2]Ibid.

[3]Job 11.13-18 NVI

EL PODER DEL PERDÓN

Pedro se acercó a Jesús y le preguntó: —Señor, ¿cuántas veces tengo que perdonar a mi hermano que peca contra mí? ¿Hasta siete veces?” (Mateo 18.21, NVI)

Hace poco leí una historia que me dejó en silencio un buen rato, trataba de asimilar el increíble poder transformador del perdón y cuando difícil es obtenerlo. Se trata de Darlene Farah, una madre que luchó en Estados Unidos durante 4 años para salvar al asesino de su hija de la pena de muerte y lo consiguió.[1] ¡Sí!, esa madre luchó para salvar la vida del que asesinó de forma brutal a su hija, una buena joven con un futuro prometedor. ¿Qué sucedió?

darlene

El 20 de julio de 2013, Shelby Farah, hija de Darlene, estaba trabajando como encargada en una pequeña tienda de teléfonos celulares en la ciudad de Jacksonville, en el estado de Florida, Estados Unidos. En un momento, James Rhodes entró y la apuntó con un arma y le exigió el dinero. Ella se lo dio y mantuvo las manos arriba. Pero Rhodes le disparó igual, cuatro veces. Shelby murió en el acto.

Darlene cuenta, con un dolor que no la deja todavía, que su hija (de 20 años) colaboró durante el robo, pero Rhodes (de 21) igual “explotó de ira” y la mató “como si fuera una ejecución”.

Los detectives que tomaron el caso, al revisar el violento video de la cámara de vigilancia, pensaron que la forma de actuar tan cruel del asesino se trataba de algo personal, porque la tienda donde la víctima trabajaba se encontraba a apenas unas cuadras de la secundaria donde la joven había estudiado. Sin embargo, aún después de detener a Rhodes, no encontraron ningún vínculo entre él y su víctima, y por ende las razones que llevaron a un asesinato sin sentido.

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No obstante, Darlene Farah no se quedó tranquila, ella quería  entender el porqué de la acción despiadada de James. Vendió su pequeño local de comida y contrató a un detective privado para investigar a Rhodes. Lo que descubrió hizo que no sólo dejara de fantasear con matarlo en pleno juicio, sino que militara públicamente para evitar que lo sentenciaran a pena de muerte. Este es la historia de James Rhodes:

Nació en un hogar marcado por la adicción, el crimen y la desidia. Cuando tenía 8 meses, su madre -adicta a las drogas- lo abandonó y quedó a cargo de su padre, un alcohólico y también drogadicto que solía entrar y salir de prisión. Entre medio, se quedaba con su abuela muy mayor y enferma, o algún vecino. El niño, dijeron durante el juicio, solía gritar de dolor por el hambre. Finalmente, cuando tenía 5 años, su padre perdió la tenencia y Rhodes pasó a vivir en un hogar estatal para niños.[2]

Darlene también se enteró que el estado de Florida intentó que padre e hijo mantuvieran contacto. A veces el chico se vestía y esperaba el día entero, pero el padre nunca aparecía. Una vez lo fue a visitar con su novia y una bebé, el chico estaba tan perturbado que se acurrucó en posición fetal, chupándose el dedo para calmarse. A todo esto, a los 9 años, Rhodes fue abusado por un niño del hogar mayor que él y luego, por una cuidadora. A la vez sufría bullying y maltrato físico. Darlene descubrió que el chico “solía esconderse debajo de la la cama para escapar de las agresiones”. Cuando por fin pudo valerse por si mismo, salió a las calles a la delinquir. Con toda esta información, la mujer empezó a verlo también como una víctima de las circunstancias, no obstante no le tenia lástima.

Basándose en los antecedentes criminales de Rhodes, la fiscal estatal Angela Corey y el fiscal del caso, Bernie de la Rionda, pidieron para el joven la sentencia máxima permitida por el estado de Florida: la pena de muerte. Increíblemente, en la audiencia donde dieron a conocer la intención fiscal, Darlene apeló con las siguientes palabras: “Yo le perdono, él es también una víctima, la pena de muerte también es un homicidio, creo que el mejor castigo a sus actos es la cadena perpetua”.

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Los fiscales, los abogados de la víctima, sus otros dos hijos y los que presenciaban la audiencia quedaron perplejos. No obstante, los fiscales no estuvieron de acuerdo y lo que debía ser un juicio fácil, se prolongó por cuatro años.

Darlene recibió ofensas, la tildaron de no querer hacer justicia a su hija, sin embargo, muchas personas la apoyaron y firmaron una petición para cambiar la pena de muerte por la cadena perpetua. El caso tomó notoriedad nacional.

El 2 de marzo, después de casi cuatro años de juicio y múltiples postergaciones se conoció el veredicto final. Rhodes se declaró culpable de homicidio en primer grado y otros cargos, y recibió dos sentencias de cadena perpetua más una de 20 años de prisión.

Ese día, Darlene dio un discurso tan conmovedor que Rhodes, que en varias audiencias no mostró arrepentimiento, comenzó a llorar desconsoladamente y la jueza tuvo que ordenar un receso para que el joven se calmara.

Es ese discurso ella habló de lo que ese homicidio hizo con su vida y su familia, simplemente acabo con todo: “Los crié sola. Los cuatro estábamos siempre juntos. Es duro porque hay una pieza que falta. Ya nada es lo mismo”. “Cuando mató a Shelby, no perdí una hija; perdí a los tres”, dice. A lo que agrega: “Destrozó mi familia”.

No obstante, ella mirando al asesino de su hija le dijo: “Te perdono, nunca estaré de acuerdo con lo que hiciste, porque me has matado a mí también, pero quiero que vayas a cumplir tu condena sabiendo que no te odio, quiero que descubras el propósito de tu vida, quiero que hagas algo bueno de algo malo. Vas a ver a mucha gente entrar a la cárcel y salir. Pues quiero que hables con esos presos para que no terminen como tú, que los ayudes a cambiar”.

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Incluso ese día del veredicto, a pesar de no tener compasión por el llanto de Rhodes, consiguió que le confirmaran uno de sus pedidos más insistentes: poder conversar una hora cara a cara con el asesino de su hija.

Este miércoles, Darlene, Caleb y Nycole Farah se reunieron con James Rhodes para hablar de Shelby, mostrarle fotos de su familia y “ayudarlo a encontrar un propósito en su vida”. Rhodes, quien hoy tiene 25 años, les pidió disculpas y les agradeció, esta vez en persona.

“Lo perdoné hace mucho tiempo. No me gustaba cómo me sentía por estar enojada con él”, cuenta la mujer.

El 14 de julio pasado, cuando Darlene Farah cumplió 50 años, recibió una carta de Rhodes. En ella, le deseaba un día muy especial, al tiempo que le agradecía por darle esperanza y preocuparse por él. Cuenta que la carta la enojó mucho y un rato después dice que es probable que vaya a visitarlo a la cárcel. “Debe tener miedo”, agrega.

En la carta, Rhodes dibujó una casa con árboles y una familia tomada de la mano, y en ella escribió: “Todos los días me pregunto cómo hubiera sido mi vida de haber tenido una madre como tú”.darlene 5

Mi amigo(a), ¿cuán grande es tu resentimiento, rencor u odio que no puedes perdonar?, ¡perdona y experimentarás el poder del perdón! Te hará bien, hará bien a los demás. /////////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39260346

[2]Ibid.

¿ENTIENDES? (parte 2)

¿Quién ha creído a nuestro mensaje y a quién se le ha revelado el poder del Señor?”Todos andábamos perdidos, como ovejas; cada uno seguía su propio camino, pero el Señor hizo recaer sobre él la iniquidad de todos nosotros. Maltratado y humillado, ni siquiera abrió su boca; como cordero, fue llevado al matadero; como oveja, enmudeció ante su trasquilador; y ni siquiera abrió su boca.” (Isaías 53.1, 6–7, NVI)

entiendes 3La pregunta del texto bien podría formularse así: ¿sabemos interpretar los tiempos actuales y el plan de salvación?, ¿entendemos la relación de Dios Padre con Jesucristo y las razones de su muerte en la cruz?, ¿este sacrificio era necesario y debe significar algo para nosotros?

En la primera parte, se empezó respondiendo la última pregunta, pero en palabras de Manser: “La muerte de Jesucristo en la cruz es de suma importancia para el NT. A través de la muerte fiel y obediente de Cristo, Dios concede perdón y vida eterna a los pecadores. Los sacramentos cristianos como el bautismo y la cena del Señor se concentran en la muerte de Jesús”.[4] Es decir, el sacrificio de Cristo cumple un rol protagónico e insustituible en la experiencia de salvación del ser humano. No obstante, queda pendiente la explicación de su muerte y la relación del Padre frente a ese suceso. La Biblia nos permite entender algunas cosas, lo suficiente como para comprenderlo y asimilarlo.

La Tierra y todo lo que en ella existe tienen un origen en Dios, Él la creó buena y perfecta, sin embargo, el ser humano, cabeza de la creación, y dotado de libertad de elección, prefirió dejar a un lado la recomendación de Dios, referente a no comer del árbol que se encontraba en medio del jardín, y comió el fruto. El problema de esto, muy aparte de otras consecuencias irreversibles, era que el hombre dejó de creer en su Creador, dudó de su Palabra y desobedeció una orden explícita, de la cual dependía su estabilidad y sobrevivencia. Esta acción cortó la inmunidad y protección sobre el pecado, dejando que esta se instalara en el entorno humano, que cómo oxido comenzó a degradar el metal.

Por consecuencia, el ser humano creado para no conocer el dolor, las lágrimas y la muerte, pasó a ser un ser frágil y mortal, porque la ley era clara: “Porque la paga del pecado es muerte; pero el don de Dios es vida eterna en Cristo Jesús, Señor nuestro”.[7] ¡Sí, el que peca debe morir! La paga del pecado es la muerte. El hombre no tenía, ni tiene alternativa, está sujeto a pagar su deuda, porque el pecado lo demandaba y la ley de Dios lo exigía.

entiendes 5

No obstante, Dios tenía ya un plan listo, porque existía la opción del ingreso del pecado, y el plan era un intercambio. Leamos de nuevo el texto de Romanos: “La paga del pecado es la muerte”, PERO (lo pongo en mayúscula para que veas la importancia de esto) el texto también dice que “el don de Dios es vida eterna”, es decir, la deuda debía ser pagada, la ley obligaba esa acción, pero solo contemplaba el pago, sin especificar el origen del mismo.

Por eso Jesús vino a la Tierra, a llevar adelante el plan que junto a los otros componentes de la Deidad lo habían previsto, y eso era vivir como hombre, demostrar que la ley podía ser cumplida, vivir sin someterse al pecado y pagar la deuda, esto era morir para satisfacer el requerimiento del pecado. Jesús era el indicado para pagar esa deuda porque fue “uno que ha sido tentado en todo de la misma manera que nosotros, aunque sin pecado”.[1] Entonces el plan era este: Jesús pagaba con su muerte la deuda del pecado, y nos regalaba (eso se llama gracia) la vida que no merecíamos. Y toda esta planificación divina, donde Cristo cumplía la exigencia del pecado fue prevista “antes de la creación del mundo” y “se ha manifestado en estos últimos tiempos en beneficio de ustedes. Por medio de él ustedes creen en Dios, que lo resucitó y glorificó, de modo que su fe y su esperanza están puestas en Dios”.[2]

Con razón, Juan el discípulo amado, que llegó a entender y asimilar la muerte de Jesús escribió este famoso texto que cobra una notoria significancia cuando entendemos el sacrificio de Cristo: “Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna. Dios no envió a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para salvarlo por medio de él”.[3]

Mi compañero(a) de fe, ¿ya tienes una mejor idea de lo que significa el sacrificio de Cristo?, ¿haz entendido la importancia en nuestra experiencia de redención? Quizás estas citas ayuden un poco más:

entiendes 4“En la cruz, Cristo no sólo mueve a los hombres al arrepentimiento hacia Dios por la transgresión de la ley divina (pues Dios induce primero al arrepentimiento a aquel a quien perdona), sino que Cristo ha satisfecho la Justicia. Se ha ofrecido a sí mismo como expiación. Su sangre que mana abundantemente, su cuerpo quebrantado, satisfacen las demandas de la ley violada y así salva el abismo que ha producido el pecado. Sufrió en la carne para que con su cuerpo magullado y quebrantado pudiera cubrir al pecador indefenso. La victoria que ganó con su muerte en el Calvario destruyó para siempre el poder acusador de Satanás sobre el universo y silenció sus acusaciones de que la abnegación era imposible en Dios y, por lo tanto, no era esencial en la familia humana”.

“Cristo era sin pecado; si así no hubiera sido, su vida en carne humana y su muerte de cruz no hubieran sido de mayor valor, a fin de obtener gracia para el pecador, que la muerte de cualquier otro hombre. A la par que asumió la humanidad era una vida unida con la Divinidad. Podía deponer su vida tanto en calidad de sacerdote como de víctima… Se ofreció sin mancha a Dios”.

“La expiación de Cristo selló para siempre el pacto eterno de la gracia. Era el cumplimiento de todas las condiciones que, por estar quebrantadas, habían inducido a Dios a suspender la libre comunicación de la gracia a la familia humana. Se quebrantó entonces toda barrera que impedía la más libre actuación de la gracia, la misericordia, la paz y el amor hacia el más culpable de los miembros de la raza de Adán”.[4]

Con todo lo expuesto, considero que el sacrificio de Cristo será más fácil de creerlo y asimilarlo? ¡Que ese sacrificio no haya sido en vano y sea de bendición para tu experiencia cristiana! ¡Haz que valga la pena! //////////////.

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[1]Hebreos 4.15 NVI

[2]1 Pedro 1.20-21 NVI

[3]Juan 3.16,17 NVI

[4]Elena de White, La maravillosa gracia de Dios, 153.

¿ENTIENDES? (parte 1)

entiendes

¿Quién ha creído a nuestro mensaje y a quién se le ha revelado el poder del Señor?”Todos andábamos perdidos, como ovejas; cada uno seguía su propio camino, pero el Señor hizo recaer sobre él la iniquidad de todos nosotros. Maltratado y humillado, ni siquiera abrió su boca; como cordero, fue llevado al matadero; como oveja, enmudeció ante su trasquilador; y ni siquiera abrió su boca.” (Isaías 53.1, 6–7, NVI)

Hay situaciones o acontecimientos que requieren más tiempo para asimilar y entender. Como en el caso de Jeffrey Brasher, de 50 años y su único hijo varón, Austin, de 22, quienes murieron en un accidente automovilístico. Quizás este lamentable hecho solo podría servir para las estadísticas de accidentes en las carreteras, sino fuera porque padre e hijo no venían en el mismo auto. Chocaron uno contra el otro.[1]

Cómo dijeron los expertos en la materia de seguridad vial, las probabilidades de que ocurra una tragedia así parecen casi nulas. ¿Cómo se explica que el padre iba en la misma carretera de su hijo y que ambos hayan chocado entre sí? Quizás el comentario de la hermana de Jeff  -como le decían todos- y tía de Austin, Pam Dennis, muestra la incertidumbre y la extrañez de este suceso: “nadie fuera de las personas que ya no están con nosotros sabe exactamente lo que pasó”.

Lo que sabe es que Jeffrey (el papá) murió en el acto y su hijo Austin, falleció en el hospital unas horas más tarde. También se sabe que Jeff era un distribuidor de pan. Ese sábado se levantó de madrugada, como lo hacía siempre, para viajar desde su pueblo rural, Bankston, hasta una panadería en la cercana Winfield. Tras conducir su camioneta Ford de 2006 una media hora tomó la carretera 49, una vía de dos carriles con varias curvas y pocas luces.

En tanto, Austin, un graduado de una facultad de tecnología que trabajaba como maquinista, volvía por la misma carretera de una fiesta con amigos en su camioneta Chevrolet de 2004.[2]entiendes-2

Asimismo, se conjetura que quizás como era madrugada la luz era débil, además era una zona de curvas, el papá perdió el control de su auto. Por otro lado, se especula que el hijo había dormido poco por la fiesta que participó y que había ingerido alcohol, y en ese estado era muy probable que le pasara algo. En fin, en los alrededores de Alabama, donde sucedió el accidente, la gente comenta sobre las circunstancias que pudieron desencadenar este accidente, no obstante, nadie entiende como eso pudo ocurrir, como padre e hijo pudieron coincidir en esa carretera y chocar entre ellos.

Esa misma confusión tenían los judíos al tratar de entender el sacrificio de Cristo. Sabían que algo así debía ocurrir, que un Salvador vendría a rescatarlos, que debía ser sacrificado, asimismo eran expertos estudiando los fenómenos y las situaciones extrañas de los tiempos, pero no podían asimilar, ni entender el papel de Jesús y su relación con Dios, su padre. Con razón el mismo Jesús dice esto de ellos: “¡Hipócritas! Ustedes saben interpretar la apariencia de la tierra y del cielo. ¿Cómo es que no saben interpretar el tiempo actual?”.[3]

enfocados-3La pregunta se extiende hacia nosotros: ¿sabemos interpretar los tiempos actuales y el plan de salvación?, ¿entendemos la relación de Dios Padre con Jesucristo y las razones de su muerte en la cruz?, ¿este sacrificio era necesario y debe significar algo para nosotros?

Empiezo por responder la última pregunta, pero en palabras de Manser: “La muerte de Jesucristo en la cruz es de suma importancia para el NT. A través de la muerte fiel y obediente de Cristo, Dios concede perdón y vida eterna a los pecadores. Los sacramentos cristianos como el bautismo y la cena del Señor se concentran en la muerte de Jesús”.[4] Es decir, el sacrificio de Cristo cumple un rol protagónico e insustituible en la experiencia de salvación del ser humano. No obstante, queda pendiente la explicación de su muerte y la relación del Padre frente a ese suceso. La Biblia nos permite entender algunas cosas, lo suficiente como para comprenderlo y asimilarlo.

La Tierra y todo lo que en ella existe tienen un origen en Dios, Él la creó buena y perfecta. Las Escrituras dicen: “Dios miró todo lo que había hecho, y consideró que era muy bueno”.[5] Esa evaluación divina, giraba en base a que todos los componentes de funcionamiento de la realidad humana estaban libres de corrupción y degradación, y se sostenían en la voluntad soberana de su Creador.

Sin embargo, el ser humano, cabeza de la creación, y dotado de libertad de elección, prefirió dejar a un lado la recomendación de Dios, referente a no comer del árbol que se encontraba en medio del jardín, porque la mujer, viendo “que el fruto del árbol era bueno para comer, y que tenía buen aspecto y era deseable para adquirir sabiduría, así que tomó de su fruto y comió. Luego le dio a su esposo, y también él comió”.[6] El problema de esto, muy aparte de otras consecuencias irreversibles, era que el hombre dejó de creer en su Creador, dudó de su Palabra y desobedeció una orden explícita, de la cual dependía su estabilidad y sobrevivencia. Esta acción cortó la inmunidad y protección sobre el pecado, dejando que esta se instalara en el entorno humano, que cómo oxido comenzó a degradar el metal.

Por consecuencia, el ser humano creado para no conocer el dolor, las lágrimas y la muerte, pasó a ser un ser frágil y mortal, porque la ley era clara: “Porque la paga del pecado es muerte; pero el don de Dios es vida eterna en Cristo Jesús, Señor nuestro”.[7] ¡Sí, el que peca debe morir! La paga del pecado es la muerte. El hombre no tenía, ni tiene alternativa, está sujeto a pagar su deuda, porque el pecado lo demandaba y la ley de Dios lo exigía.

locuraCon razón esta cita es enfática: “La ley que fué dada al hombre en el Edén está registrada juntamente con la penalidad que la acompañaría en caso de que fuese desobedecida. Luego sigue la historia de la tentación y la caída, y el castigo infligido a nuestros padres cuando cayeron. Su ejemplo nos es dado como advertencia en lo que respecta a la desobediencia, a fin de que sepamos con seguridad que la paga del pecado es la muerte, que la justicia retributiva de Dios no se elude, y que él exige de los seres que ha creado una estricta obediencia a sus mandamientos”.[8]

Y este tema es tan complejo que hasta tratar de simplificarlo en pocas palabras resulta hasta atrevido, porque “deberíamos considerar que Cristo no vino al mundo únicamente para realizar la redención del hombre; no vino solamente para que los habitantes de este pequeño mundo considerasen la ley de Dios como debía considerarse; sino que vino para demostrar a todos los mundos que la ley de Dios es inmutable y que la paga del pecado es muerte. Este tema es mucho más amplio de lo que podemos captar a primera vista. Ojalá que todos vieran la importancia de estudiar cuidadosamente las Escrituras. Pareciera que muchos creen que este mundo y las mansiones celestiales constituyen el universo de Dios. No es así. La hueste de los redimidos irá de mundo en mundo, y buena parte de su tiempo lo empleará en investigar los misterios de la redención. Y durante toda la eternidad, este tema ocupará continuamente su intelecto”.[9]

Mi compañero(a) de fe, debemos seguir con la explicación para tratar de entender el sacrificio de Jesús, aunque esto resulte una tarea que no comprenderemos a plenitud. No obstante, por lo que ya he escrito hasta acá, hay bastante para meditar. Esto debe continuar. ///////////.

Pr. Joe Saavedra

Desde mi rincón de poder… un poquito antes del retorno de Jesús…

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39047124

[2]Ibid.

[3]Lucas 12.56 NVI

[4]M. H. Manser, Diccionario de temas bíblicos, ed. Guillermo Powell (Bellingham, WA: Software Bíblico Logos, 2012).

[5]Génesis 1.31 NVI

[6]Génesis 3.6-7 NVI

[7]Romanos 6.23 NVI

[8]Elena de White, Joyas de los Testimonios, Tomo 1, 438.

[9]Elena de White, A fin de conocerle, 365.

NOMBRE NUEVO

El que tenga oídos, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que salga vencedor le daré del maná escondido, y le daré también una piedrecita blanca en la que está escrito un nombre nuevo que sólo conoce el que lo recibe.” (Apocalipsis 2.17, NVI)

En los últimos meses he tenido el privilegio de hacer amistad como varios mexicanos. Debo decir, que estos amigos son excelentes personas, que cargan una variada y rica cultura hispánica. Comento sobre ellos, porque un artículo de un prestigioso periódico online, me llamó la atención. El artículo mencionaba los 100 nombres más comunes de México, desde el año 1900 y repartidos en cada estado mexicano.

nombre-4Así que, si tú también quieres tener amigos mexicanos, o vives en México, no te sorprendas de toparte con una Lupita (Guadalupe), una Mari (María), un Juanito (Juan) o a un Pepe (José). El Registro Nacional de Población del país mexicano, elaboró una lista de los 100 nombres con más registros en sus bases de datos desde 1900 hasta el 2015, siendo Juan, José Luis, José y María Guadalupe los que la encabezan.[1]

Por estados, José es el nombre más popular entre los hombres, en total 6. Y por las mujeres, es María Guadalupe, quién lidera en 10 estados. Asimismo, este ente nacional mexicano, elaboró un mapa que muestra los nombres de mujer y hombre más populares en cada estado mexicano. No obstante, en forma general los siguientes 10 nombres son los que encabezan la lista:

  1. Juan
  2. José Luis (Pepe Lucho)
  3. José (Pepe)
  4. María Guadalupe
  5. Francisco
  6. Guadalupe (Lupita)
  7. María (Mari)
  8. Juana
  9. Antonio
  10. Jesús

Dicen Las Escrituras que el nombre que nos pusieron nuestros padres, será cambiado por uno nuevo cuando la Tierra empiece una nueva etapa, con el Salvador como Juez y Rey. Y no es que el nombre que tengamos haya sido una mala elección, o quizás así lo sea, sino porque para el contexto celestial, el nombre que llevemos debe coincidir con lo que somos. Y esto, porque en “la Biblia el nombre de una persona a menudo representa su carácter, y un nombre nuevo indicaría un nuevo carácter. El nombre nuevo no sigue el modelo del antiguo, sino que lo reemplaza, es diferente. Se le promete al cristiano un ‘nombre nuevo’, es decir, un carácter nuevo y diferente, modelado según el de Dios”.[2]nombre

México y quizás otros países del mundo, tienen un registro de los nombres más populares, y hasta pueden elaborar listas, no obstante, no sé cuáles serán los 10 más populares que aparezca en las piedrecitas blancas, menos el más popular entre todos los salvos, pero lo que estoy seguro es que cada nombre está relacionado a VICTORIA, y quizás debajo de cada nombre aparezca este: VENCEDOR. Y un vencedor es aquel que pase lo que pase, con vientos, tornados o cruentas pruebas nunca deja de lado los principios que brillan en la Biblia y viven de acuerdo a ellas.

Para los vencedores no importan las caídas, lo que les interesa es levantarse vez tras vez e intentar ser semejante a su Maestro y descubrir que en cada intento de ponerse de pie, la próxima vez es más difícil caer. Con razón, muy a aparte del nombre nuevo, ellos merecen recibir el nombre del mismo Dios, porque Él mismo lo afirma: “Al que salga vencedor lo haré columna del templo de mi Dios, y ya no saldrá jamás de allí. Sobre él grabaré el nombre de mi Dios y el nombre de la nueva Jerusalén, ciudad de mi Dios, la que baja del cielo de parte de mi Dios; y también grabaré sobre él mi nombre nuevo”.[3]

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, ¿cómo te llamas?, eso quizás no importe, porque en breve recibirás un nombre nuevo, un nombre a tu medida, a la medida que Dios quiere. Y ese nombre tendrá un brillo especial, porque tu condición de vencedor la hará brillar más. Y ese brillo opacará todas las caídas, los intentos, las lágrimas y la fatiga que significó seguir a Jesús y ser su discípulo.

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Imagina esto, haz llegado a la Nueva Tierra, has pasado la prueba y estás listo para recibir de parte de Dios las promesas que Él ofreció. Allí a la distancia puedes ver el reflejo de La Nueva Jerusalén, mientras caminas hacia ella aliviado de las cargas de este mundo vil, y sintiendo como tu cuerpo se acomoda velozmente a la nueva naturaleza que has recibido, quedas asombrado al ver la magnificencia de la Ciudad de Dios, y solo reaccionas cuando un ángel te despierta de lo que parece un sueño y te entrega una piedrecita blanca, y en ella el  nombre nuevo que te confirma que eres VENCEDOR, porque “antes de entrar en la ciudad de Dios, el Salvador confiere a sus discípulos los emblemas de la victoria, y los cubre con las insignias de su dignidad real… Sobre la cabeza de los vencedores Jesús coloca con su propia diestra la corona de gloria. Cada cual recibe una corona que lleva su propio ‘nombre nuevo’ y la inscripción: ‘Santidad a Jehová’”.[4] ¡Qué emocionante! ¡Deseo con ansias ese nombre nuevo! ¿Y tú?//////////.

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[1]http://verne.elpais.com/verne/2017/01/31/mexico/1485817473_086577.html

[2]Francis D. Nichol y Tulio N. Peverini, eds., Filipenses a Apocalipsis, trans. Nancy W. de Vyhmeister y Victor E. Ampuero Matta, vol. 7, Comentario Biblico Adventista del Séptimo Día (Buenos Aires: Asociación Casa Editora Sudamericana, 1996), 766.

[3]Apocalipsis 3.12, NVI

[4]Elena de White, La maravillosa gracia de Dios, 357.