FELIZ DÍA DEL AMOR

En todo tiempo ama el amigo; para ayudar en la adversidad nació el hermano.” (Proverbios 17:17, NVI)

Hand offering flowersUn día normal para mí, empieza con fortalecer mi fe y revisar el curso de la historia por medio de los periódicos mundiales. En mi lectura informativa de hoy, me fui encontrando con muchos títulos que resaltaban el amor y la amistad. En medio de ese bombardeo de amor, entré en cuenta que por estas fechas, muchas personas del mundo occidental, celebran el Día de San Valentín, día del amor o día de la amistad, en fin, algunos le han puesto otros nombres  para alejarse de la sombra de los santos, pero en síntesis, la celebración gira en torno al amor y la amistad.

En medio del conglomerado de amor, me puse a pensar en esa celebración, ¿cuáles son sus orígenes?, ¿los cristianos deberíamos sumarnos a esa fiesta?, y aunque tenía los conceptos claros, un artículo en un periódico secular, me facilitó las respuestas, y me ahorró el tiempo de investigación sobre sus orígenes. El título decía: “La historia de San Valentín: fiestas paganas y ejecuciones”.[1] De esa lectura resalto los siguientes puntos:

  • La fecha, hoy conocida por la veneración al amor y las parejas, tuvo su origen en una fiesta pagana de la Antigua Roma. Además, el santo al que le debe el nombre, encontró un funesto final.
  • Lupercalia, la festividad pagana de la fertilidad que celebraban los romanos el 13, 14 y 15 de febrero y con el que daban la bienvenida a la primavera, marca la base de esta festividad.
  • En dicha fiesta pagana, los hombres jóvenes se desnudaban y usaban látigos hechos con piel de cabra o de perro para azotar las espaldas de mujeres, en busca de mejorar su fertilidad.
  • Oficialmente, el primer día de San Valentín se celebró el 14 de febrero de 496 d.C., cuando el papa Gelasio I incluyó la festividad en el calendario litúrgico católico. Sin embargo, los orígenes del que hoy conocemos como el día de los enamorados se remontan a la Antigua Roma.

No obstante, un pregunta queda en el aire: ¿porqué “día de San Valentín? La respuesta es simple, aunque compleja:

  • Por un santo llamado Valentín. Sin embargo, en la segunda mitad del siglo III existieron al menos tres santos con el mismo nombre: un sacerdote romano, un obispo de Terni (ciudad italiana ubicada en la región de Umbría) y del tercero se sabe apenas que murió en África “tras sufrir junto a sus compañeros”.
  • Según la tradición católica, los tres santos fueron ejecutados un 14 de febrero. No obstante, el romántico significado de la fecha está vinculado al primero de ellos, el médico romano que se convirtió en sacerdote y que en el año 270 d.C. se opuso al emperador Claudio II “El Gótico” cuando éste prohibió el matrimonio entre jóvenes. La razón para que el gobernante tomara esa decisión era que los jóvenes solteros eran mejores soldados porque nada los ataba.
  • El sacerdote Valentín siguió casando a los jóvenes en secreto hasta que fue descubierto por los soldados romanos. En este punto la historia sobre San Valentín se divide en al menos cuatro versiones.
  • (1) Una indica que fue decapitado por orden de Claudio en el año 270, (2) otra apunta a que San Valentín se enamoró de la hija de su carcelario y poco antes de que lo ejecuten le envió una carta que terminó con la frase “de tu Valentín”, (3) una tercera narra que en lugar de enamorarse de la hija del carcelero lo que hizo fue curarla de la ceguera con la que había nacido y la (4) última señala que en realidad el sacerdote se rehusó a renunciar a su religión.

Definitivamente, el origen del “día del amor” es pagano. Entra al ámbito cristiano, porque el papa Gelasio I, representante del cristianismo católico, decidió reconvertirla en una festividad católica, como ya ocurrió con otras celebraciones no religiosas a partir del siglo V d.C.. No obstante, en 1969, durante el pontificado de Pablo IV y tras el Concilio Vaticano II, la festividad fue eliminada del calendario litúrgico. La razón principal fueron las diferentes versiones sobre su origen, y sus raíces paganas descaradas.

La Biblia, es clara y directa cuando se refiere al paganismo y lo que ella conlleva. A su vez, condena toda acción que lleve a imitar y practicar celebraciones paganas, por eso Moisés escribió: “… despójate de lo pagano que hay en tu corazón, y ya no seas terco”.[2]

Asimismo, cuando revisamos la historia,  la degradación de la fe cristiana en los primeros siglos y que ha traído consecuencias funestas hasta el día de hoy, tiene que ver con la introducción de fiestas paganas y sus celebraciones, matizadas y encubiertas bajo otros nombres. Porque “el espíritu de concesión al paganismo fomentó aún más el desprecio de la autoridad del cielo”.[3] El libro el Conflicto de los Siglos, explica acertadamente la degradación espiritual del cristianismo, producto de la relación con el paganismo:

¿Cuál fue el origen de la gran apostasía? ¿Cómo empezó a apartarse la iglesia de la sencillez del evangelio? Conformándose a las prácticas del paganismo para facilitar a los paganos la aceptación del cristianismo… Mientras aún vivían los apóstoles, la iglesia permaneció relativamente pura. “Pero hacia fines del siglo segundo, la mayoría de las iglesias asumieron una forma nueva; la sencillez primitiva desapareció, e insensiblemente, a medida que los antiguos discípulos bajaban a la tumba, sus hijos, en unión con nuevos convertidos, […] se adelantaron y dieron nueva forma a la causa” (Robert Robinson, Ecclesiastical Researches, capítulo 6, p. 51). Para aumentar el número de los convertidos, se rebajó el alto nivel de la fe cristiana, y el resultado fue que “una ola de paganismo anegó la iglesia, trayendo consigo sus costumbres, sus prácticas y sus ídolos” (Gavazzi, Lectures, 278). Una vez que la religión cristiana hubo ganado el favor y el apoyo de los legisladores seculares, fue aceptada nominalmente por multitudes; pero mientras estas eran cristianas en apariencia, muchos “permanecieron en el fondo paganos que seguían adorando sus ídolos en secreto”.[4]

Esta mañana, mi hija de 11 años, se levantó temprano y con una sonrisa pícara me dijo: “Feliz día del amor”. Y antes que yo respondiese, replicó: “Ya se lo que vas a decir”. Mientras la abrazaba, le decía al oído: “Feliz día del amor, hoy, ayer, mañana, mientras respiremos y más allá”, porque “en todo tiempo ama el amigo”, y no existe fecha exclusiva para decir “te amo” o para mostrar actos de bondad, basta que lo decidas, y ese será el momento oportuno para amar y perdonar.

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, quizas hoy es el día de entender la amonestación del profeta: “El SEÑOR tu Dios quitará lo pagano que haya en tu corazón y en el de tus descendientes, para que lo ames con todo tu corazón y con toda tu alma, y así tengas vida”.[5]

¡Feliz día del amor… hoy, mañana y hasta que el Señor vuelva!//////////.

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[1]https://bibliapoder.wordpress.com/2018/02/14/la-historia-de-san-valentin-fiestas-paganas-y-ejecuciones/

[2]Deuteronomio 10:16

[3]El Conflicto de los Siglos, 49.

[4]Ibid., 381.

[5]Deuteronomio 30:6

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NO LLEGUES TARDE

Pero mientras iban a comprar el aceite llegó el novio, y las jóvenes que estaban preparadas entraron con él al banquete de bodas. Y se cerró la puerta. Después llegaron también las otras. “¡Señor! ¡Señor!—suplicaban—. ¡Ábrenos la puerta!” “¡No, no las conozco!”, respondió él.” (Matthew 25:10–12, NVI)

ten-virgins-parable-406267-printLástima por esas señoritas que no pudieron participar de la fiesta de bodas que tanto estaban soñando, quizás no leyeron bien la tarjeta de invitación que decía: “prepárate, deja todo listo, porque si llegas tarde no entrarás a la fiesta”, o tal vez no lo tomaron en serio. El resultado, se quedaron afuera, no pudieron participar del banquete, ni de la música, y por mas que apelaron a la amistad con el esposo, la respuesta fue: “No las conozco”. Porque el esposo se identificaba con aquellos invitados que respetaban su palabra y tomaban en serio las indicaciones claramente establecidas en la invitación que había dejado.

Esta historia tiene un corte escatológico, es decir son indicaciones para el tiempo del fin. Las vírgenes representan al pueblo de Dios que debería estar preparándose y quedar listo para recibir al novio, Cristo, cuando retorne por segunda vez a encontrarse con su novia, que es la Iglesia y participar de la gran fiesta donde se celebrará la unión de Dios con su pueblo. Con razón el apóstol Pedro habla también de ese evento, dejando de lado la ilustración de la boda para centrarse en el verdadero significado, y por supuesto, indicándonos que debemos hacer para estar listos y no quedarnos afuera por algún atraso:

“Pero el día del Señor vendrá como un ladrón. En aquel día los cielos desaparecerán con un estruendo espantoso, los elementos serán destruidos por el fuego, y la tierra, con todo lo que hay en ella, será quemada. Ya que todo será destruido de esa manera, ¿no deberían vivir ustedes como Dios manda, siguiendo una conducta intachable y esperando ansiosamente la venida del día de Dios? Ese día los cielos serán destruidos por el fuego, y los elementos se derretirán con el calor de las llamas”.[1]

praying man on beautiful sky backgroundEl apóstol, sabiendo la importancia de la preparación y la posibilidad de que podamos llegar tarde, por no tomar en serio las indicaciones, vuelve a exhortanos:

“Por tanto, oh amados, estando a la espera de estas cosas, procurad con empeño ser hallados en paz por él, sin mancha e irreprensibles”.[2]

Porque una de las razones de ser tildadas “insensatas” a las señoritas que no pudieron ingresar a las fiesta de bodas, es que no tomaron en serio el asunto de la preparación y de estar listas para el momento oportuno cuando la puerta del salón de fiesta se abra. Por lo tanto, los insensatos de estos días finales, son aquellos que no toman en serio la prepararación para el encuentro con Jesús, no leen bien las indicaciones que aparecen en la invitación, La Biblia,  por consecuencia no estarán listos para ese momento, y cuando quieran reaccionar será tarde, la puerta estará cerrada, y escucharán esto: “Lo siento, muy a pesar que has ido a la iglesia por muchos años y los cargos de haz recibido, no te conozco, no vas a entrar”.

1517467437660Y por contraparte, la principal característa de los seguidores de Jesús que son denominados “prudentes”, es que toman muy en serio el asunto de estar listos y a tiempo, son responsables frente a los eventos finales. Una ilustración, sobre la responsabilidad, tiene que ver con el Lord Bates, ministro de Desarrollo Internacional del gobierno de Reino Unido, quién dejó atónitos a los asistentes del Parlamento británico, cuando con estas palabras anunció su renuncia hace pocos días atrás: “Estoy completamente avergonzado. No estuve en mi lugar y, por lo tanto, ofreceré mi renuncia a la primera ministra con efecto inmediato”.[3] La razón de esto es que se había atrasado un minuto. Su cita era a las 15:00 y llegó 15:01. Si una persona toma tan en serio un asunto del mundo, cuanto mas un cristiano frente a los asuntos del fin y el retorno de Cristo.

Mi apreciado(a), amigo(a) de fe, tomemos muy en serio las indicaciones de La Biblia con respecto al regreso de Cristo, no nos entretengamos en asuntos que nos desvíen del objetivo principal de nuestra fe: prepararnos y estar listos para encontrarnos con el Salvador y participar del cántico de Moisés y del Cordero.

0603066Muchas veces, la rutina religiosa, los programas de iglesia y las celebraciones que nos acercan al mundo secular, nos llevan a descuidar nuestra preparación para el encuentro con Jesús. Si a esa condición, le añadimos el descuido de estudiar Las Escrituras en las casas y en los templos, y perder de vista el papel trascedental de la misión que tenemos, definitivamente, llegaremos tarde, muy tarde, no entraremos a la fiesta. Por esto, el consejo que el esposo les dio a las señoritas insensatas, debería ser un eco incesante en nuestra experiencia cristiana: Por tanto—agregó Jesús—, manténganse despiertos porque no saben ni el día ni la hora”.[4]

¿Qué piensas?///////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]2 Pedro 3.10-12 NVI (La cursiva y negrilla son del autor de la reflexión)

[2]2 Pedro 3.14 NVI (La cursiva y negrilla son del autor de la reflexión)

[3]http://www.bbc.com/mundo/noticias-42925218

[4]Mateo 25.13 NVI