¡GRACIAS!

El Señor es mi fuerza y mi escudo; mi corazón en él confía; de él recibo ayuda. Mi corazón salta de alegría, y con cánticos le daré gracias.” (Salmos 28:7, NVI)

Hace algunas semanas atrás, despedía a las personas que habían participado en un servicio religioso conmigo, cuando una de ellas me abordó y me dijo algo: “Hoy entendí y sentí una gran diferencia entre un seguidor de Jesús y uno que no lo es”. Mi inquietud fue natural: “¿cuál es la diferencia? Mientras le prestaba atención me dijo esto: “Toda mi vida  he ido de precipicio en precipicio, de caída en caída. Probaba tantas cosas para encontrar tranquilidad y vivir confiado, pero nada resultaba. Dormir era un problema, despertar era peor. La vida era pesada y ya no la quería. Hoy acepté a Jesús y fue como liberarme del miedo y la angustia. Conocerlo ha sido entrar en una dimensión de paz y esperanza, y aunque las circunstancias puedan ser las mismas, yo soy otra persona. Por ejemplo, ahora mismo estoy frente a un precipicio, parece que no hay mas alternativa que caer, pero voy a regresar a casa y dormir plácidamente, porque ya no tengo miedo, tengo paz, mi Salvador lo tiene todo bajo control, Él me sujeta y no voy a caer. Y aun si cayera, sus manos estarán allí para sostenerme. Por eso mi corazón solo puede tener palabras de agradecimiento y reconocimiento. Gracias Señor, gracias mi Dios”.

Mientras escuchaba las palabras de agradecimientos y adoración de esa persona, me vino a la mente las palabras de gratitud que tuvo una gobernante hacia un extranjero, que salvó la vida a una de sus compatriotas y la libró de la muerte.

La noticia dice que Michelle Bachelet, la presidenta de Chile, hoy recibió y congratuló en el Palacio La Moneda al “héroe” haitiano que salvó el domingo a una mujer que cayó desde un noveno piso en un barrio de Santiago.[1]

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Richard Joseph, un haitiano que vive hace tres años en Chile, protagonizó “un acto heroico, donde arriesgó su vida para salvar a una mujer que intentó suicidarse”, señaló la mandataria, tras la reunión en la sede del Ejecutivo. “Él es un ejemplo de solidaridad, entrega, y nos da una lección que debiera servirnos a todos: en vez de la indiferencia, él se involucró y actuó para ayudar”, añadió la jefa de Estado.

No le faltaba razones para admirar y agradecer a este hombre, porque ese día casi trágico, Richard se dirigía al mismo edificio a reunirse con unos amigos, y cuando llegó  vio a varias  personas que miraban hacia arriba y escuchaba gritos de ‘no te tires’. Él también miró hacia arriba y vio a una mujer que tenía la intención de tirarse al vacío. Miró alrededor para ver quien trataba de ayudar, pero solo vio a personas que sacaban sus celulares y grababan, como es común hacerlo, para subirlo después a una red social.

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Este extranjero, muy ajeno a la insensibilidad de los compatriotas de esa mujer en desgracia, empezó a pensar en como ayudarla. Mientras decidía que hacer un pensamiento lo invadió: “Si nadie la puede ayudar desde arriba, entonces abajo la podemos parar”. Y se alistó.

Aunque según los testigos la mujer luchaba por sostenerse de los barrotes del balcón, finalmente cayó al vacío. Pero abajo estaba Richard, con los brazos abiertos. Él mismo lo cuenta así: “No pensé que era peligroso para mí. Me concentré y cuando ella llegó a mis brazos me doblé el tobillo y la rodilla y nos caímos al piso. Cuando la miré pensé que no había logrado nada, porque le salía sangre de su boca y no respiraba, pero a los tres minutos ella recuperó el aliento”.[2] La mujer fue llevada de emergencia a un hospital, y está viva porque este extranjero se propuso salvarla la vida.

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, la Biblia dice que un extranjero llegó ha este mundo, los habitantes vivían en maldad, angustias y miedo, mientras que la indiferencia de los que decían servir a Jehová era la mejor alternativa que hacía que los ojos miren para otro lado, y la insensibilidad la salida frente al sufrimiento de los demás. Pero aquí en esta Tierra, el extranjero enseñó que había esperanza, y la vida era para vivirla en paz y alegría. Pero fue en un cerro llamado La Calavera, que este extranjero aseguró que a quién lo siguiera tendría vida, pero en abundancia. Allí clavado en la cruz confirmó que la paz que entregaría a sus seguidores, sería una paz diferente a como el  mundo la ofrecía, efímera y lejana. La mujer samaritana en el pozo de Jacob a las afueras de Sicar,[3] es la mejor testigo de lo que digo, porque Jesús le enseñó que así como el agua del pozo que ella sacaba para saciar la sed, solo podía saciarla por poco tiempo, Él tenía otra gua que la saciaría para siempre. Hasta el día de hoy, la súplica de la samaritana se escucha en todos lados: “Dame esa agua”, “estoy cansada de vivir corriendo, intranquila y con miedo… quiero dormir y levantarme en paz… te acepto como mi Dios y Salvador”

vlcsnap-2015-05-18-11h17m09s154Es oportuno hoy, que reconozcamos que Jesús, el extranjero que vino a esta Tierra, es el Salvador y Sustentador de todas las cosas, por “él vivimos, nos movemos y existimos”.[4] Nuestra gratitud y adoración a nuestro Dios, que nos libró, nos libra y nos librará de los pozos profundos, de las caídas inminentes, de los tropiezos seguros. Porque solamente un seguidor de Jesús, puede decir al llegar a su cama cada noche: “En paz me acuesto y me duermo, porque sólo tú, SEÑOR, me haces vivir confiado”.[5]

No esperemos que los de afuera sean mas agradecidos y serviciales que nosotros que conocemos a la Fuente de toda gracia, por eso no nos cansemos de decir: ¡Gracias Señor, gracias mi Dios!!! y sigamos en la acción de salvar a los demás./////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]https://elcomercio.pe/mundo/latinoamerica/chile-heroe-haitiano-salvo-mujer-cayo-piso-nueve-noticia-475794

[2]Ibid.

[3]Juan 4.1-30

[4]Hechos 17.28

[5]Salmos 4.8

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ARDE

“La maldad arde como un fuego que consume zarzas y espinos, que incendia la espesura del bosque y sube luego, como torbellino, en una columna de humo.” (Isaiah 9:18, NVI)

incendioEl sur de California es un lugar acogedor, donde cada ciudad combina la modernidad de un país desarrollado y la naturaleza que es muy valorada. Las grandes carreteras se acoplan perfectamente con las montañas de variados tamaños que le dan a esta parte de los Estados Unidos un atractivo especial. Justamente, en este momento me encuentro escribiendo desde un lugar privilegiado, donde se puede ver las luces de la ciudad y las siluetas de las montañas, además de escuchar a la distancia el sonido de neumáticos, de los carros que parecen avisar que ya van llegando a sus hogares. No obstante, esta noche es distinta, no puedo estar tranquilo como ayer, porque ya no estoy mirando, ni las estrellas, las montañas, ni las luces, porque frente a mí, una cortina de humo, se levanta imponente, y llamas de fuego parecen que le dan a la montaña un color vivo.

A la distancia escucho las sirenas que no dejan de sonar y helicópteros que sobrevuelan la destrucción y no pueden hacer nada. Las noticias van informando que el fuego no puede ser controlado, son muchas horas que los bomberos luchan por apagarlo, pero solo han conseguido frenarlo en algunos puntos, porque las llamas ya han devorado casas, árboles y muchos autos. Parece que la lucha con el fuego va a durar toda la noche.

incendio 2Quizás tú, estás a punto de dormir cómodamente y yo estoy a acá escribiendo como un testigo privilegiado, mientras muchas familias están buscando donde pasar la noche. Pero no podemos hacer nada, tampoco es nuestra culpa, aunque quizás podemos aprender algunas cosas y reflexionar al respecto.

La Palabra de Dios dice que la “maldad arde como un fuego que consume zarzas y espinos, que incendia la espesura del bosque y sube luego, como torbellino, en una columna de humo”. El sentido en el original hebreo de “maldad”, tiene que ver con las manifestaciones insensibles de odio y la ira incontrolada, que se manifiestan en las ofensas y las acciones que causan daño a las personas que nos rodean. Esto quiere decir, que cuando lastimamos en palabra o acción, estamos arrasando con un fuego consumidor una vida,  cuyo final será destrucción y cenizas.

El resentimiento, la envidia, los pensamientos negativos, el desgano para perdonar, las palabras que maldicen, los actos que producen dolor y arrancan lágrimas, y la insensibilidad para ayudar a quienes lo necesitan, son la demostración pasiva y activa de la maldad que controla a un ser humano, que como fuego va a destruir vidas, cuya muerte y dolor finalmente le alcanzarán a él mismo, porque las llamas de maldad, arrasan con todo.

Los helicópteros siguen sobrevolando y el sonido incesante de las sirenas me hacen mirar de nuevo a la montaña que frente a mí esta ardiendo. El fuego sigue devorando casas, las llamas se muestran imponentes, la lucha contra ellas será larga, ardua y agotadora para los bomberos, pero no será en vano, porque mientras hagan todo para apagarla, lo lograrán.

incendio 3Mi aprecido(a) amigo(a), la maldad es como un fuego destructor, que acaba con todo. Acaba con las familias, con los esposos, con los hijos, con los amigos y se lleva los sueños, la esperanza y la paz. Recuerda que si alguien afirma “«Yo amo a Dios», pero odia a su hermano, es un mentiroso; pues el que no ama a su hermano, a quien ha visto, no puede amar a Dios, a quien no ha visto”,[1] pero el “que ama a su hermano permanece en la luz, y no hay nada en su vida que lo haga tropezar”.[2] Y el amor se manifiesta en el perdón, en el socorro oportuno, en las acciones de bondad y en las palabras de esperanza. Frente a los actos de amor el fuego de la maldad no tiene mas opción que apagarse.

¿Has ofendido a alguien?, ¿te cuesta perdonar?, ¿tienes un pensamiento negativo contra alguna persona?, ¿tus palabras o acciones han arrancado lágrimas?, ¿tu comportamiento ha impedido que la alegría de Cristo tome una vida? Entonces, necesitas apagar el incendio, y aunque muchas personas se queden sin hogar cerca de donde estoy, otras pueden irse a la cama aliviados, con una sonrisa y con ganas de empezar un nuevo día, si tomas el teléfono este momento o sales sin demora a decirles que lo sientes, que te perdonen y que los amas.

Haz que alguna persona duerma en paz esta noche o que empiece el mejor día su vida. Y no olvides que si apagas un incendio, también apagarás el tuyo.////////.

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[1]1 Juan 4.20 NVI

[2]1 Juan 2.20 NVI

ÉL ÚNICO

Y ésta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien tú has enviado.” (John 17:3, NVI)

La historia universal nos cuenta que hubo un gobernante que quiso acabar con toda la fe politeista de su pueblo en pos de un solo dios, su nombre fue Akenatón.

Desde el principio de su reinado, el faraón Akenatón y su hermosa esposa Nefertiti decidieron desafiar todo el sistema de fe del Antiguo Egipto. Ellos estaban dispuestos a sacudir las bases mismas de la visión del mundo egipcio. Y sus ideas llevarían a la nación al borde del abismo. Para entender lo estoy contando, démosle un repaso al contexto de esta reforma espiritual.

Akenatón empezó a reinar durante los años dorados del Imperio egipcio, hace casi 3.500 años. Por ese tiempo, Egipto era el más rico y poderoso del mundo. Su ejército derrotaba a cualquier otro que lo enfrentara; sus cosechas eran abundantes y su población bien alimentada; sus suntuosos templos y palacios reales estaban colmados de tesoros y todos estaban convencidos de que su éxito se debía a que mantenían a los dioses contentos.[1] Fue entonces cuando este faraón llegó al trono con ganas de cambiar una religión de unos 1.500 años de antigüedad.

El plan de Akenatón era dramática y revolucionaria: por primera vez en la historia, un faraón quería reemplazar el panteón de los dioses egipcios con uno solo, el creador de todo: el Sol o Atón, como se llamaba. Y para este décimo faraón de la dinastía XVIII de Egipto, en la época que empezó a reinar (alrededor de 1353 a. C.), lo que estaba proponiendo era herejía.

Sin embargo, él era un faraón, un dios viviente y podía cambiar todo: la religión, la política, el arte y hasta el lenguaje. Y lo hizo.

Decretó que los 2.000 dioses tradicionales que habían protegido a Egipto por más de mil años quedaban eliminados. Es difícil imaginar lo que sintieron los egipcios del común. El concepto debió ser inconcebible.

Los dioses en formas animales y humanas fueron reemplazados por un dios abstracto, el Sol que iluminaba con sus rayos al rey. Para los sacerdotes tradicionales, quienes habían dedicado sus vidas enteras a los antiguos dioses y habían sido extremadamente poderosos hasta entonces, era una catástrofe.

Pero la reforma no quedó allí, la pareja real anunció para sorpresa de todos que dejarían la antigua y sagrada ciudad de Tebas, el corazón religioso de toda la nación, y se dirigirían hacia el norte por el río Nilo en busca de una nueva capital para su único dios. Y no tardaron en cumplir su deseo, puesto que juntos viajaron unos 320 kilómetros hasta llegar a lo que en la actualidad es Amarna, donde construyeron una ciudad.

Miles de personas de la lejana Tebas fueron traídas para construir, decorar y administrar la nueva capital en la que llegaron a vivir hasta 50.000 personas. Excavaron pozos, plantaron árboles y jardines; el árido desierto floreció. Construyeron casas y palacios bellamente decorados, así como templos al dios único.[2]

La visión de Akenatón de una utopía religiosa se fue convirtiendo en una realidad. La ciudad a la que llamó Ajetatón -que significa Horizonte de Atón- se volvió el nuevo corazón político y religioso de la nación, el centro de un nuevo culto monoteista.[3]

No obstante, su reforma se fue derrumbando. La historia egipcia nos revela que muchos súbditos seguían adorando a sus antiguas deidades y el faraón empezó una persecusión religiosa, ordenando a su ejército destruir todo vestigio de politeismo. Además, por estar entretenido reprimiento las sublevaciones religiosas, perdió territorios a manos de sus enemigos. A eso se sumó, la muerte de algunas de sus hijas, por una epidemia que arrasó con el 40% de la población, y como era el faraón, Akenatón era considerado personalmente responsable por la desgracia. Era obvio, para sus súbditos, que la catástrofe se debía a que había ofendido a los antiguos dioses.

Y cuando parecía que la situación no podía estar peor, su esposa y compañera de luchas murió. El otrora poderoso faraón se quedó solo. 

13 años después de la fundación de su ciudad, Akenatón murió, algunos dicen qus sus enemigos lo asessinaron para acabar con su reinado, porque el país empezó a perder riqueza y poderío, por las luchas externas y las internas, especialmente en el campo religioso. El plan monoteista de Akenatón, es decir de un solo dios, tocó fondo y sus sucesores en el poder trataron de desaparecerlo para siempre, eran felices con su catálogo de dioses.

Mi apreciado (a) compañero de fe, la Biblia nos muestra un solo Dios, poderoso, sustentador y soberano. Esta verdad retumba de tapa a tapa: “Escucha, Israel: Jehovah nuestro Dios, Jehovah uno es”.[4] Y esta revelación nos provee seguridad, paz y esperanza. No podemos estar mirando a cualquier lado, esperando ver de donde viene el socorro y la ayuda oportuna  en medio de las turbulencias de la vida, porque nuestro socorro viene de un único Padre, quién tiene todo bajo control.

Quién no cree en esto, sin necesidad de tener dioses de madera, metal o plástico, busca sobresaltado, entre tantos dioses que este mundo a construido, la solución a sus necesidades. El dinero, la posición social, el entretenimiento, el poder o suficiencia personal, son algunos dioses que pueden satisfacer algunas necesidades y el hombre va tras ellos incansablemente, y parece que vive bien y feliz. No obstante no hay ningún dios que pueda satisfacer plenamente las necesidades básicas del ser humano, como paz constante, afecto genuino o sentido de vida.

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Akenatón, intentó dirigir a su pueblo hacia un único dios, pero falló porque la gente no estaba preparada para confiar en una única deidad, y porque quiso confiar en un único dios falso. Sin embargo la Biblia nos dirige al único Dios verdadero, Soberano en todo y sobre todo, en sus caminos estamos salvos y cada necesidad será plenamente satisfecha. Pero sabemos también, que este mundo se rehúsa a depender de uno solo, publicita toda clase de dioses que intentan tener las soluciones a los problemas humanos y le parece que con ellos todo esta bien. ¿Cuál es el dios principal de tu existencia?, ¿a que dioses le dedicas tiempo y atención? Solo quería recordarte que hay vida plena en Jehová y “ésta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien tú has enviado”. ¡Cree, confía en Él, acéptalo y vive en paz!///////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-40499072

[2]Ibid.

[3]Culto a un solo dios.

[4]Deuteronomy 6:4, RVA

CON UNA SONRISA

El corazón alegre se refleja en el rostro, el corazón dolido deprime el espíritu.” (Proverbios 15.13, NVI)

sonrisa 3Escuché una frase original sobre la sonrisa: “Es una curva que endereza todos los problemas”. La verdad es que no sé si enderezará todos los problemas, pero en definitiva tendremos un poco más de fuerza para enfrentar las dificultades. Porque si dejamos que esa curva se dibuje en nuestro rostro entonces hemos activado el centro de producción de endorfinas, y esos péptidos te harán sentir mejor.

No obstante, hasta la sonrisa puede no ser “una curva” que enderece todos los problemas, porque “de los 19 tipos de sonrisas -reflejados en un estudio de la Universidad de San Francisco, en California, Estados Unidos- sólo 6 se ocurren cuando estamos pasando un buen momento”.[1]

El resto se produce cuando sentimos dolor, vergüenza, incomodidad, horror o cuando estamos tristes. Asimismo, una sonrisa también puede significar desprecio, enojo, incredulidad, que estamos mintiendo o que nos sentimos perdidos.

Mientras que las sonrisas genuinas existen como una recompensa en momentos en que hemos hecho algo bueno para nuestra supervivencia, las que no están vinculadas con el bienestar tienen menos que ver con cómo nos sentimos y más con lo que le queremos mostrar a los demás.

Muchas son un gesto amable para demostrar que estamos siguiendo las reglas, pero también pueden ser una forma efectiva de manipular a los demás o distraerlos de nuestros verdaderos sentimientos. Con mucha frecuencia, este símbolo universal de la felicidad se usa como una máscara.[2] Es decir, hay sonrisas que son falsas, y aparecen solamente como un cumplido o para lograr un objetivo personal y egoísta.

De los 19 tipos de sonrisa, que los expertos han clasificado, estos pueden ser algunos ejemplos que podemos considerar:

Moderada: es un intento por controlar una sonrisa feliz y automática, para no dejar ver por completo la dimensión de nuestras emociones positivas.

Avergonzada: aunque es idéntica a la anterior, es fácil distinguirlas porque la persona se sonroja o por la situación incómoda que la precede. También suele verse acompañada por una inclinación leve de la cabeza hacia abajo y hacia la izquierda.sonrisa

Calificada: es aquella que intenta suavizar una noticia poco agradable, como por ejemplo cuando la recepcionista le debe decir a una persona que estuvo esperando por media hora que la próxima cita disponible es dentro de un año. Es quizá una de las sonrisas más irritantes ya que obliga al receptor de la sonrisa a sonreír en respuesta.

De desprecio: indica una mezcla de disgusto y resentimiento. Es muy parecida a la de verdadero placer, excepto que las comisuras de los labios se muestran más tensas.

Maliciosa: surge cuando nos alegramos por la desgracia ajena. Por razones obvias, cuando sabemos que alguien nos está mirando tratamos de tapar la sonrisa con una expresión de enojo y lo que surge como resultado en una sonrisa rígida, típica de los villanos de las películas de terror.

Falsa: Duchenne decía que se podía distinguir la sonrisa falsa simplemente mirando a los ojos de la persona que sonríe porque según él, los músculos de los ojos solo se contraen cuando una sonrisa es auténtica. Ahora sabemos que la mayoría de la gente puede contraer una parte del ojo de forma voluntaria. Por eso para descubrirla hay que tomar en cuenta otros factores. Por ejemplo, si se produce de forma abrupta o permanece en el rostro demasiado tiempo, o ocurre demasiado rápido después de la frase que supone acompañar.

Coqueta: como la que exhibe la Mona Lisa. Desde hace décadas, los psicólogos consideran que la obra de Leonardo da Vinci captura un acto de seducción. La modelo sonríe radiante mientras mira a lo lejos, luego mira hacia el costado, esboza una sonrisa avergonzada y rápidamente vuelve a posar su mirada en la lejanía.

sonrisa 4No obstante, una persona que aceptó a Jesús y confía en que Él lo tiene todo bajo control, vive en paz y su corazón estará feliz a pesar de las circunstancias y eso se reflejará en su rostro con una verdadera curva que enfrente todos los temores. Esto lo sabía Zofar, por eso nos dice:

“Pero si le entregas tu corazón y hacia él extiendes las manos, si te apartas del pecado que has cometido y en tu morada no das cabida al mal, entonces podrás llevar la frente en alto y mantenerte firme y libre de temor.

Ciertamente olvidarás tus pesares, o los recordarás como el agua que pasó. Tu vida será más radiante que el sol de mediodía, y la oscuridad será como el amanecer. Vivirás tranquilo, porque hay esperanza; estarás protegidos y dormirás confiado”.[3]

Y eso también lo sabía Salomón por eso nos dijo: “El corazón alegre se refleja en el rostro, el corazón dolido deprime el espíritu”.

Yo terminé de escribir con una sonrisa y ¿tú?, ¿cómo acabaste de leer esta reflexión? /////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39621084

[2]Ibid.

[3]Job 11.13-18 NVI

EL PODER DEL PERDÓN

Pedro se acercó a Jesús y le preguntó: —Señor, ¿cuántas veces tengo que perdonar a mi hermano que peca contra mí? ¿Hasta siete veces?” (Mateo 18.21, NVI)

Hace poco leí una historia que me dejó en silencio un buen rato, trataba de asimilar el increíble poder transformador del perdón y cuando difícil es obtenerlo. Se trata de Darlene Farah, una madre que luchó en Estados Unidos durante 4 años para salvar al asesino de su hija de la pena de muerte y lo consiguió.[1] ¡Sí!, esa madre luchó para salvar la vida del que asesinó de forma brutal a su hija, una buena joven con un futuro prometedor. ¿Qué sucedió?

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El 20 de julio de 2013, Shelby Farah, hija de Darlene, estaba trabajando como encargada en una pequeña tienda de teléfonos celulares en la ciudad de Jacksonville, en el estado de Florida, Estados Unidos. En un momento, James Rhodes entró y la apuntó con un arma y le exigió el dinero. Ella se lo dio y mantuvo las manos arriba. Pero Rhodes le disparó igual, cuatro veces. Shelby murió en el acto.

Darlene cuenta, con un dolor que no la deja todavía, que su hija (de 20 años) colaboró durante el robo, pero Rhodes (de 21) igual “explotó de ira” y la mató “como si fuera una ejecución”.

Los detectives que tomaron el caso, al revisar el violento video de la cámara de vigilancia, pensaron que la forma de actuar tan cruel del asesino se trataba de algo personal, porque la tienda donde la víctima trabajaba se encontraba a apenas unas cuadras de la secundaria donde la joven había estudiado. Sin embargo, aún después de detener a Rhodes, no encontraron ningún vínculo entre él y su víctima, y por ende las razones que llevaron a un asesinato sin sentido.

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No obstante, Darlene Farah no se quedó tranquila, ella quería  entender el porqué de la acción despiadada de James. Vendió su pequeño local de comida y contrató a un detective privado para investigar a Rhodes. Lo que descubrió hizo que no sólo dejara de fantasear con matarlo en pleno juicio, sino que militara públicamente para evitar que lo sentenciaran a pena de muerte. Este es la historia de James Rhodes:

Nació en un hogar marcado por la adicción, el crimen y la desidia. Cuando tenía 8 meses, su madre -adicta a las drogas- lo abandonó y quedó a cargo de su padre, un alcohólico y también drogadicto que solía entrar y salir de prisión. Entre medio, se quedaba con su abuela muy mayor y enferma, o algún vecino. El niño, dijeron durante el juicio, solía gritar de dolor por el hambre. Finalmente, cuando tenía 5 años, su padre perdió la tenencia y Rhodes pasó a vivir en un hogar estatal para niños.[2]

Darlene también se enteró que el estado de Florida intentó que padre e hijo mantuvieran contacto. A veces el chico se vestía y esperaba el día entero, pero el padre nunca aparecía. Una vez lo fue a visitar con su novia y una bebé, el chico estaba tan perturbado que se acurrucó en posición fetal, chupándose el dedo para calmarse. A todo esto, a los 9 años, Rhodes fue abusado por un niño del hogar mayor que él y luego, por una cuidadora. A la vez sufría bullying y maltrato físico. Darlene descubrió que el chico “solía esconderse debajo de la la cama para escapar de las agresiones”. Cuando por fin pudo valerse por si mismo, salió a las calles a la delinquir. Con toda esta información, la mujer empezó a verlo también como una víctima de las circunstancias, no obstante no le tenia lástima.

Basándose en los antecedentes criminales de Rhodes, la fiscal estatal Angela Corey y el fiscal del caso, Bernie de la Rionda, pidieron para el joven la sentencia máxima permitida por el estado de Florida: la pena de muerte. Increíblemente, en la audiencia donde dieron a conocer la intención fiscal, Darlene apeló con las siguientes palabras: “Yo le perdono, él es también una víctima, la pena de muerte también es un homicidio, creo que el mejor castigo a sus actos es la cadena perpetua”.

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Los fiscales, los abogados de la víctima, sus otros dos hijos y los que presenciaban la audiencia quedaron perplejos. No obstante, los fiscales no estuvieron de acuerdo y lo que debía ser un juicio fácil, se prolongó por cuatro años.

Darlene recibió ofensas, la tildaron de no querer hacer justicia a su hija, sin embargo, muchas personas la apoyaron y firmaron una petición para cambiar la pena de muerte por la cadena perpetua. El caso tomó notoriedad nacional.

El 2 de marzo, después de casi cuatro años de juicio y múltiples postergaciones se conoció el veredicto final. Rhodes se declaró culpable de homicidio en primer grado y otros cargos, y recibió dos sentencias de cadena perpetua más una de 20 años de prisión.

Ese día, Darlene dio un discurso tan conmovedor que Rhodes, que en varias audiencias no mostró arrepentimiento, comenzó a llorar desconsoladamente y la jueza tuvo que ordenar un receso para que el joven se calmara.

Es ese discurso ella habló de lo que ese homicidio hizo con su vida y su familia, simplemente acabo con todo: “Los crié sola. Los cuatro estábamos siempre juntos. Es duro porque hay una pieza que falta. Ya nada es lo mismo”. “Cuando mató a Shelby, no perdí una hija; perdí a los tres”, dice. A lo que agrega: “Destrozó mi familia”.

No obstante, ella mirando al asesino de su hija le dijo: “Te perdono, nunca estaré de acuerdo con lo que hiciste, porque me has matado a mí también, pero quiero que vayas a cumplir tu condena sabiendo que no te odio, quiero que descubras el propósito de tu vida, quiero que hagas algo bueno de algo malo. Vas a ver a mucha gente entrar a la cárcel y salir. Pues quiero que hables con esos presos para que no terminen como tú, que los ayudes a cambiar”.

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Incluso ese día del veredicto, a pesar de no tener compasión por el llanto de Rhodes, consiguió que le confirmaran uno de sus pedidos más insistentes: poder conversar una hora cara a cara con el asesino de su hija.

Este miércoles, Darlene, Caleb y Nycole Farah se reunieron con James Rhodes para hablar de Shelby, mostrarle fotos de su familia y “ayudarlo a encontrar un propósito en su vida”. Rhodes, quien hoy tiene 25 años, les pidió disculpas y les agradeció, esta vez en persona.

“Lo perdoné hace mucho tiempo. No me gustaba cómo me sentía por estar enojada con él”, cuenta la mujer.

El 14 de julio pasado, cuando Darlene Farah cumplió 50 años, recibió una carta de Rhodes. En ella, le deseaba un día muy especial, al tiempo que le agradecía por darle esperanza y preocuparse por él. Cuenta que la carta la enojó mucho y un rato después dice que es probable que vaya a visitarlo a la cárcel. “Debe tener miedo”, agrega.

En la carta, Rhodes dibujó una casa con árboles y una familia tomada de la mano, y en ella escribió: “Todos los días me pregunto cómo hubiera sido mi vida de haber tenido una madre como tú”.darlene 5

Mi amigo(a), ¿cuán grande es tu resentimiento, rencor u odio que no puedes perdonar?, ¡perdona y experimentarás el poder del perdón! Te hará bien, hará bien a los demás. /////////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39260346

[2]Ibid.

NOMBRE NUEVO

El que tenga oídos, que oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que salga vencedor le daré del maná escondido, y le daré también una piedrecita blanca en la que está escrito un nombre nuevo que sólo conoce el que lo recibe.” (Apocalipsis 2.17, NVI)

En los últimos meses he tenido el privilegio de hacer amistad como varios mexicanos. Debo decir, que estos amigos son excelentes personas, que cargan una variada y rica cultura hispánica. Comento sobre ellos, porque un artículo de un prestigioso periódico online, me llamó la atención. El artículo mencionaba los 100 nombres más comunes de México, desde el año 1900 y repartidos en cada estado mexicano.

nombre-4Así que, si tú también quieres tener amigos mexicanos, o vives en México, no te sorprendas de toparte con una Lupita (Guadalupe), una Mari (María), un Juanito (Juan) o a un Pepe (José). El Registro Nacional de Población del país mexicano, elaboró una lista de los 100 nombres con más registros en sus bases de datos desde 1900 hasta el 2015, siendo Juan, José Luis, José y María Guadalupe los que la encabezan.[1]

Por estados, José es el nombre más popular entre los hombres, en total 6. Y por las mujeres, es María Guadalupe, quién lidera en 10 estados. Asimismo, este ente nacional mexicano, elaboró un mapa que muestra los nombres de mujer y hombre más populares en cada estado mexicano. No obstante, en forma general los siguientes 10 nombres son los que encabezan la lista:

  1. Juan
  2. José Luis (Pepe Lucho)
  3. José (Pepe)
  4. María Guadalupe
  5. Francisco
  6. Guadalupe (Lupita)
  7. María (Mari)
  8. Juana
  9. Antonio
  10. Jesús

Dicen Las Escrituras que el nombre que nos pusieron nuestros padres, será cambiado por uno nuevo cuando la Tierra empiece una nueva etapa, con el Salvador como Juez y Rey. Y no es que el nombre que tengamos haya sido una mala elección, o quizás así lo sea, sino porque para el contexto celestial, el nombre que llevemos debe coincidir con lo que somos. Y esto, porque en “la Biblia el nombre de una persona a menudo representa su carácter, y un nombre nuevo indicaría un nuevo carácter. El nombre nuevo no sigue el modelo del antiguo, sino que lo reemplaza, es diferente. Se le promete al cristiano un ‘nombre nuevo’, es decir, un carácter nuevo y diferente, modelado según el de Dios”.[2]nombre

México y quizás otros países del mundo, tienen un registro de los nombres más populares, y hasta pueden elaborar listas, no obstante, no sé cuáles serán los 10 más populares que aparezca en las piedrecitas blancas, menos el más popular entre todos los salvos, pero lo que estoy seguro es que cada nombre está relacionado a VICTORIA, y quizás debajo de cada nombre aparezca este: VENCEDOR. Y un vencedor es aquel que pase lo que pase, con vientos, tornados o cruentas pruebas nunca deja de lado los principios que brillan en la Biblia y viven de acuerdo a ellas.

Para los vencedores no importan las caídas, lo que les interesa es levantarse vez tras vez e intentar ser semejante a su Maestro y descubrir que en cada intento de ponerse de pie, la próxima vez es más difícil caer. Con razón, muy a aparte del nombre nuevo, ellos merecen recibir el nombre del mismo Dios, porque Él mismo lo afirma: “Al que salga vencedor lo haré columna del templo de mi Dios, y ya no saldrá jamás de allí. Sobre él grabaré el nombre de mi Dios y el nombre de la nueva Jerusalén, ciudad de mi Dios, la que baja del cielo de parte de mi Dios; y también grabaré sobre él mi nombre nuevo”.[3]

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, ¿cómo te llamas?, eso quizás no importe, porque en breve recibirás un nombre nuevo, un nombre a tu medida, a la medida que Dios quiere. Y ese nombre tendrá un brillo especial, porque tu condición de vencedor la hará brillar más. Y ese brillo opacará todas las caídas, los intentos, las lágrimas y la fatiga que significó seguir a Jesús y ser su discípulo.

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Imagina esto, haz llegado a la Nueva Tierra, has pasado la prueba y estás listo para recibir de parte de Dios las promesas que Él ofreció. Allí a la distancia puedes ver el reflejo de La Nueva Jerusalén, mientras caminas hacia ella aliviado de las cargas de este mundo vil, y sintiendo como tu cuerpo se acomoda velozmente a la nueva naturaleza que has recibido, quedas asombrado al ver la magnificencia de la Ciudad de Dios, y solo reaccionas cuando un ángel te despierta de lo que parece un sueño y te entrega una piedrecita blanca, y en ella el  nombre nuevo que te confirma que eres VENCEDOR, porque “antes de entrar en la ciudad de Dios, el Salvador confiere a sus discípulos los emblemas de la victoria, y los cubre con las insignias de su dignidad real… Sobre la cabeza de los vencedores Jesús coloca con su propia diestra la corona de gloria. Cada cual recibe una corona que lleva su propio ‘nombre nuevo’ y la inscripción: ‘Santidad a Jehová’”.[4] ¡Qué emocionante! ¡Deseo con ansias ese nombre nuevo! ¿Y tú?//////////.

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Desde mi rincón de poder… un poquito antes del retorno de Jesús…

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[1]http://verne.elpais.com/verne/2017/01/31/mexico/1485817473_086577.html

[2]Francis D. Nichol y Tulio N. Peverini, eds., Filipenses a Apocalipsis, trans. Nancy W. de Vyhmeister y Victor E. Ampuero Matta, vol. 7, Comentario Biblico Adventista del Séptimo Día (Buenos Aires: Asociación Casa Editora Sudamericana, 1996), 766.

[3]Apocalipsis 3.12, NVI

[4]Elena de White, La maravillosa gracia de Dios, 357.

LIBERTAD

«El Espíritu del Señor está sobre mí, por cuanto me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos…” (Lucas 4.18, NVI)

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Kamiyah Mobley cuando era un bebé (izq.) y Gloria Williams, la mujer que la secuestró.

Hace 18 años Kamiyah Mobley, cuando era un bebé de pocas horas de nacida fue secuestrada y apartada de su verdadera familia. La historia se remonta al 10 de julio de 1998,[1] cuando una mujer que se hizo pasar por enfermera entró en la habitación de la madre de Kamiyah, Shanara Mobley, y mencionándole que pensaba que su bebé tenía fiebre, se la llevó para supuestamente examinarla y nunca la trajo de regreso.

En todos estos años Shanara Mobley nunca dejó de buscar a su hija, apareciendo en los medios en numerosas ocasiones pidiendo que quien la había secuestrado se la devolviera a su familia. Fruto de ese esfuerzo incansable, la policía recibió en las últimas dos décadas cerca de 2.500 pistas sobre este caso. Finalmente fue una información que llegó a sus manos hace un año la que les permitió resolver el secuestro.

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Kamiyah al lado de Gloria, cuando ignoraba de su secuestro.

Kamiyah Mobley fue sometida a una prueba de ADN y se confirmó su identidad. Ella era la bebé secuestrada hace 18 años. La falsa enfermera ha sido identificada como Gloria, y está siendo procesada judicialmente por el delito de secuestro. Finalmente, éste trágico secuestro de casi dos décadas, se resuelve con un final feliz, porque Kamiyah ya se acaba de reunir con sus padres biológicos. Su padre, Craig Aiken, dijo que nunca habían perdido la esperanza de volver a ver a su pequeña.

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Kamiyah Mobley con sus padres biológicos.

Cuando leo la Biblia, específicamente en la narración que hace Mateo sobre la tentación de Jesús, en el capítulo 4 versículos 8 y 9 me encuentro con esta dura verdad: “Satanás tiene secuestrado al planeta Tierra y todo lo que hay en él”. Lo afirmo porque cuando alguien ofrece algo es porque es suyo o se apoderó de alguna manera. Leamos el texto: “De nuevo lo tentó el diablo, llevándolo a una montaña muy alta, y le mostró todos los reinos del mundo y su esplendor. —Todo esto te daré si te postras y me adoras”.

Esta pregunta pone entre las cuerdas a muchos cristianos: “Si Dios existe, ¿por qué hay tanto sufrimiento?”. El otro día alguien me escribió una carta y en ella estaba también esa intrigante pregunta, pero en otras palabras: “Si Dios existe ¿por qué dejó morir a mi madre de esa forma?”. Quizás tú mismo tienes esa interrogante, que te pone en jaque tu confianza en Dios: “¿Dónde está Dios cuando tantas bombas matan a inocentes niños y gente que no le hace daño a nadie? Allí está la respuesta a esa grande interrogante: la Tierra está secuestrada.

esclavo-esclavitudPor eso cuando alguien te pone al frente la pregunta sobre la gente que sufre, y los inocentes que mueren o son abusados, recuerda, este planeta ha sido secuestrado y su Secuestrador se jacta de que puede hacer lo que quiere con sus víctimas. Sin embargo, Dios ya ha tomado cartas sobre el asunto, desde el primer momento que las cadenas del pecado trajeron amargura y muerte a la raza humana, planificó un plan que la Biblia llama el Plan de Salvación, donde Jesús es comisionado para ser el Salvador de la raza humana y liberarlo de las cadenas de dolor, llanto y muerte. Y por supuesto, dar el pago justo al Secuestrador.

Muy a pesar que entre el ínterin del secuestro y la liberación haya víctimas inocentes, eso no significa que Dios no hace nada, más bien cada día que pasa el plan de salvación va llegando a su culminación y los habitantes de esta Tierra serán liberados. Jesús mismo lo dijo: He sido enviado para “proclamar libertad a los cautivos y dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos…”, y Juan por inspiración de Dios dijo después, cuando en visión se le mostró la liberación final del hombre: “Él les enjugará toda lágrima de los ojos. Ya no habrá muerte, ni llanto, ni lamento ni dolor, porque las primeras cosas han dejado de existir”.[2]

handinworshipMi apreciado(a) compañero(a) de fe, los padres de Kamiyah la buscaron 18 años sin descanso y la encontraron. Nuestro Padre nos viene buscando un poco más de 2000 años, su plan de rescate ya está en marcha, en breve, dentro de muy poco tiempo, la liberación final habrá llegado. Con razón cada vez que escucho estos versos, son cómo música de libertad y esperanza: “No se angustien. Confíen en Dios, y confíen también en mí. En el hogar de mi Padre hay muchas viviendas; si no fuera así, ya se lo habría dicho a ustedes. Voy a prepararles un lugar. Y si me voy y se lo preparo, vendré para llevármelos conmigo. Así ustedes estarán donde yo esté”.[3]

¡Paciencia!… los tambores de la libertad ya suenan incesantes. ////////.

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-38618809

[2]Apocalipsis 21.4 NVI

[3]Juan 14.1-3 NVI

 

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