¿ENTIENDES? (parte 1)

entiendes

¿Quién ha creído a nuestro mensaje y a quién se le ha revelado el poder del Señor?”Todos andábamos perdidos, como ovejas; cada uno seguía su propio camino, pero el Señor hizo recaer sobre él la iniquidad de todos nosotros. Maltratado y humillado, ni siquiera abrió su boca; como cordero, fue llevado al matadero; como oveja, enmudeció ante su trasquilador; y ni siquiera abrió su boca.” (Isaías 53.1, 6–7, NVI)

Hay situaciones o acontecimientos que requieren más tiempo para asimilar y entender. Como en el caso de Jeffrey Brasher, de 50 años y su único hijo varón, Austin, de 22, quienes murieron en un accidente automovilístico. Quizás este lamentable hecho solo podría servir para las estadísticas de accidentes en las carreteras, sino fuera porque padre e hijo no venían en el mismo auto. Chocaron uno contra el otro.[1]

Cómo dijeron los expertos en la materia de seguridad vial, las probabilidades de que ocurra una tragedia así parecen casi nulas. ¿Cómo se explica que el padre iba en la misma carretera de su hijo y que ambos hayan chocado entre sí? Quizás el comentario de la hermana de Jeff  -como le decían todos- y tía de Austin, Pam Dennis, muestra la incertidumbre y la extrañez de este suceso: “nadie fuera de las personas que ya no están con nosotros sabe exactamente lo que pasó”.

Lo que sabe es que Jeffrey (el papá) murió en el acto y su hijo Austin, falleció en el hospital unas horas más tarde. También se sabe que Jeff era un distribuidor de pan. Ese sábado se levantó de madrugada, como lo hacía siempre, para viajar desde su pueblo rural, Bankston, hasta una panadería en la cercana Winfield. Tras conducir su camioneta Ford de 2006 una media hora tomó la carretera 49, una vía de dos carriles con varias curvas y pocas luces.

En tanto, Austin, un graduado de una facultad de tecnología que trabajaba como maquinista, volvía por la misma carretera de una fiesta con amigos en su camioneta Chevrolet de 2004.[2]entiendes-2

Asimismo, se conjetura que quizás como era madrugada la luz era débil, además era una zona de curvas, el papá perdió el control de su auto. Por otro lado, se especula que el hijo había dormido poco por la fiesta que participó y que había ingerido alcohol, y en ese estado era muy probable que le pasara algo. En fin, en los alrededores de Alabama, donde sucedió el accidente, la gente comenta sobre las circunstancias que pudieron desencadenar este accidente, no obstante, nadie entiende como eso pudo ocurrir, como padre e hijo pudieron coincidir en esa carretera y chocar entre ellos.

Esa misma confusión tenían los judíos al tratar de entender el sacrificio de Cristo. Sabían que algo así debía ocurrir, que un Salvador vendría a rescatarlos, que debía ser sacrificado, asimismo eran expertos estudiando los fenómenos y las situaciones extrañas de los tiempos, pero no podían asimilar, ni entender el papel de Jesús y su relación con Dios, su padre. Con razón el mismo Jesús dice esto de ellos: “¡Hipócritas! Ustedes saben interpretar la apariencia de la tierra y del cielo. ¿Cómo es que no saben interpretar el tiempo actual?”.[3]

enfocados-3La pregunta se extiende hacia nosotros: ¿sabemos interpretar los tiempos actuales y el plan de salvación?, ¿entendemos la relación de Dios Padre con Jesucristo y las razones de su muerte en la cruz?, ¿este sacrificio era necesario y debe significar algo para nosotros?

Empiezo por responder la última pregunta, pero en palabras de Manser: “La muerte de Jesucristo en la cruz es de suma importancia para el NT. A través de la muerte fiel y obediente de Cristo, Dios concede perdón y vida eterna a los pecadores. Los sacramentos cristianos como el bautismo y la cena del Señor se concentran en la muerte de Jesús”.[4] Es decir, el sacrificio de Cristo cumple un rol protagónico e insustituible en la experiencia de salvación del ser humano. No obstante, queda pendiente la explicación de su muerte y la relación del Padre frente a ese suceso. La Biblia nos permite entender algunas cosas, lo suficiente como para comprenderlo y asimilarlo.

La Tierra y todo lo que en ella existe tienen un origen en Dios, Él la creó buena y perfecta. Las Escrituras dicen: “Dios miró todo lo que había hecho, y consideró que era muy bueno”.[5] Esa evaluación divina, giraba en base a que todos los componentes de funcionamiento de la realidad humana estaban libres de corrupción y degradación, y se sostenían en la voluntad soberana de su Creador.

Sin embargo, el ser humano, cabeza de la creación, y dotado de libertad de elección, prefirió dejar a un lado la recomendación de Dios, referente a no comer del árbol que se encontraba en medio del jardín, porque la mujer, viendo “que el fruto del árbol era bueno para comer, y que tenía buen aspecto y era deseable para adquirir sabiduría, así que tomó de su fruto y comió. Luego le dio a su esposo, y también él comió”.[6] El problema de esto, muy aparte de otras consecuencias irreversibles, era que el hombre dejó de creer en su Creador, dudó de su Palabra y desobedeció una orden explícita, de la cual dependía su estabilidad y sobrevivencia. Esta acción cortó la inmunidad y protección sobre el pecado, dejando que esta se instalara en el entorno humano, que cómo oxido comenzó a degradar el metal.

Por consecuencia, el ser humano creado para no conocer el dolor, las lágrimas y la muerte, pasó a ser un ser frágil y mortal, porque la ley era clara: “Porque la paga del pecado es muerte; pero el don de Dios es vida eterna en Cristo Jesús, Señor nuestro”.[7] ¡Sí, el que peca debe morir! La paga del pecado es la muerte. El hombre no tenía, ni tiene alternativa, está sujeto a pagar su deuda, porque el pecado lo demandaba y la ley de Dios lo exigía.

locuraCon razón esta cita es enfática: “La ley que fué dada al hombre en el Edén está registrada juntamente con la penalidad que la acompañaría en caso de que fuese desobedecida. Luego sigue la historia de la tentación y la caída, y el castigo infligido a nuestros padres cuando cayeron. Su ejemplo nos es dado como advertencia en lo que respecta a la desobediencia, a fin de que sepamos con seguridad que la paga del pecado es la muerte, que la justicia retributiva de Dios no se elude, y que él exige de los seres que ha creado una estricta obediencia a sus mandamientos”.[8]

Y este tema es tan complejo que hasta tratar de simplificarlo en pocas palabras resulta hasta atrevido, porque “deberíamos considerar que Cristo no vino al mundo únicamente para realizar la redención del hombre; no vino solamente para que los habitantes de este pequeño mundo considerasen la ley de Dios como debía considerarse; sino que vino para demostrar a todos los mundos que la ley de Dios es inmutable y que la paga del pecado es muerte. Este tema es mucho más amplio de lo que podemos captar a primera vista. Ojalá que todos vieran la importancia de estudiar cuidadosamente las Escrituras. Pareciera que muchos creen que este mundo y las mansiones celestiales constituyen el universo de Dios. No es así. La hueste de los redimidos irá de mundo en mundo, y buena parte de su tiempo lo empleará en investigar los misterios de la redención. Y durante toda la eternidad, este tema ocupará continuamente su intelecto”.[9]

Mi compañero(a) de fe, debemos seguir con la explicación para tratar de entender el sacrificio de Jesús, aunque esto resulte una tarea que no comprenderemos a plenitud. No obstante, por lo que ya he escrito hasta acá, hay bastante para meditar. Esto debe continuar. ///////////.

Pr. Joe Saavedra

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-39047124

[2]Ibid.

[3]Lucas 12.56 NVI

[4]M. H. Manser, Diccionario de temas bíblicos, ed. Guillermo Powell (Bellingham, WA: Software Bíblico Logos, 2012).

[5]Génesis 1.31 NVI

[6]Génesis 3.6-7 NVI

[7]Romanos 6.23 NVI

[8]Elena de White, Joyas de los Testimonios, Tomo 1, 438.

[9]Elena de White, A fin de conocerle, 365.

EL SÍNDROME DEL MUERTO

“La muerte se ha metido por nuestras ventanas, ha entrado en nuestros palacios; ha eliminado en las calles a los niños, y en las plazas a los jóvenes” (Jeremías 9.21, NVI).

muertoEsto parece absurdo, pero es cierto, hay personas que caminan y respiran pero creen plenamente que están muertas, se sienten cómodas en los cementerios y hasta piden que los entierren. Como el caso de Martín, quien es tratado por el doctor Paul Broks, neuropsicólogo clínico, es decir, alguien que estudia la relación entre la mente, el cuerpo y la conducta. Veamos un fragmento de una conversación entre paciente y médico:

Médico (M): – ¡Buenos días Martin! ¿Cómo estás?
Paciente (P): – Igual, supongo: muerto.
M: – ¿Qué te hace pensar que estás muerto?
P: – Y a usted, doctor Broks, ¿qué le hace pensar que está vivo?
M: – Pues yo estoy muy seguro de que estoy vivo porque estoy sentado aquí contigo, estamos conversando, estoy respirando, puedo ver cosas… y parece que tú estás haciendo lo mismo, así que también estoy seguro de que estás vivo.
P: – No estoy sintiendo nada. Nada de esto es real.
M:¿Quieres decir que no te sientes igual que antes o te sientes un poco deprimido quizás?
P: – Nada de eso. No siento nada en absoluto. Mi cerebro se pudrió, no queda nada de mí: es hora de que me entierren.[1]

muerto 2El mismo Dr. Broks, cuenta la experiencia de otro paciente llamado Graham, que fue tratado por una colega suyo llamado Adam Zeman, de la Universidad de Exeter, Inglaterra:

“Él había tratado de suicidarse metiendo un calentador eléctrico en la tina, pero no sufrió ningún efecto físico serio. Sin embargo, quedó convencido de que su cerebro ya no estaba vivo. Y cuando uno lo cuestionaba, daba una versión muy persuasiva de su experiencia. Decía que ya no necesitaba comer ni beber ni dormir. La mayoría de nosotros alguna vez nos sentimos terriblemente y lo expresamos diciendo ‘estoy muerto’. Cuando hablabas con Graham era como si lo hubiera invadido esa metáfora”.[2]

La manera en la que Graham describía su experiencia era tan intrigante que los neurólogos decidieron estudiarlo y observar cómo se estaba comportando su cerebro. Descubrieron que al igual que Martin, él padecía del síndrome de Cotard -también conocido como delirio de negación o delirio nihilista-, una enfermedad mental que lleva a la persona a creer que está muerta, que no existe, que se está descomponiendo o que ha perdido toda su sangre o sus órganos internos.

Esta enfermedad es una alteración mental aguda, que lleva a la persona a desestimar hasta la más básica intuición que posee un ser humano normal: Puede no estar seguro de nada más, pero al menos sabe que existe. Pero el que posee el síndrome de Cotard, ha perdido hasta ese sentido básico, piensa que está muerto y por lo tanto vive como un muerto, aunque suene paradójico.muerto 3

De la misma forma, llega un momento en la vida espiritual de tanta apatía, de tanto relajo, de tanta vida oculta, que un cristiano puede sentirse muerto y acabado. Quizás pasen miles de cosas a su alrededor, pero no siente nada, no se percata de nada, nada lo hace reaccionar.  En el libro de Efesios, el apóstol Pablo tiene una forma bien acertada de explicar el “síndrome de Cotard espiritual” que yo lo llamo el “síndrome del muerto”, que lleva a algunos de nosotros a sentirnos totalmente fríos espiritualmente, cómo muertos:

“En otro tiempo ustedes estaban muertos en sus transgresiones y pecados, en los cuales andaban conforme a los poderes de este mundo. Se conducían según el que gobierna las tinieblas, según el espíritu que ahora ejerce su poder en los que viven en la desobediencia. En ese tiempo también todos nosotros vivíamos como ellos, impulsados por nuestros deseos pecaminosos, siguiendo nuestra propia voluntad y nuestros propósitos. Como los demás, éramos por naturaleza objeto de la ira de Dios” (Efesios 2.1–3, NVI).

Con razón el profeta Jeremías, al percatarse que su pueblo era arrastrado por sus gobernantes que comenzaron a involucrarse íntimamente con el mundo, puesto que ellos “frecuentemente confiaron en negociaciones y acuerdos internacionales en lugar de en Dios”,[3] también comenta sobre este síndrome espiritual: “La muerte se ha metido por nuestras ventanas, ha entrado en nuestros palacios; ha eliminado en las calles a los niños, y en las plazas a los jóvenes”. Porque la muerte espiritual va llegando lenta pero eficazmente cuando empezamos a confiar más en los poderes terrenales antes que en la providencia Divina, y se hace más severa cuando nos envolvemos en la maraña de prácticas y vivencias contrarias a la voluntad de Dios.

muerto 4Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, ¿cómo está tu salud espiritual?, ¿te sientes fuerte, tienes ganas de practicar y vivir a plenitud las verdades que conoces? O por el contrario, ¿has perdido la sensibilidad espiritual?, ¿te da igual la forma en que vives y ofender a Dios no es materia de preocupación? Quizás estas padeciendo el síndrome del muerto, insensible, todo te da igual, pecar no es el problema, puede pasar todo a plena luz del día o en lo más íntimo de la recámara. Y hasta quizás después de una semana viviendo sin freno, o aparentando que todo va bien, te arreglas de la mejor manera, te colocas una corbata o un lindo vestido y entras al santuario del Señor a rendir honor a su santidad,  y contigo no pasó nada, ni el mensaje, ni la alabanza te lleva a salir de ese lugar y arreglar tu vida con Dios, porque al empezar la nueva semana todo seguirá igual.

¿Qué piensas? Por mi parte, tengo tantas partes insensibles que necesito el toque de vida del Maestro.

joe  firma 2

 

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias-36673870

[2]Ibid

[3]Eduardo A. Hernández, Lockman Foundation, Biblia de estudio: LBLA. (La Habra, CA: Editorial Funacion, Casa Editoral para La Fundacion Biblica Lockman, 2003), Jr.

 

PAGO FIJO

Porque la paga del pecado es muerte, mientras que la dádiva de Dios es vida eterna en Cristo Jesús, nuestro Señor.” (Romanos 6.23, NVI)

pago 3¿Qué opinarías si el presidente de tu país anunciara formalmente que a partir de hoy cada ciudadano -trabaje o no- recibirá una renta básica? ¡Sí!, cada ciudadano, sin  importar que sea rico, pobre, con el  mejor trabajo del mundo o desempleado, recibiría un pago mensual.

Esto que parece descabellado, o simplemente un sueño, se podría materializar este año en Finlandia, donde el gobierno, desde mediados del año pasado,[1] evalúa implementar a corto plazo un proyecto piloto que establecería el pago de un salario básico para sus habitantes, sin importar su situación laboral.

La idea del gobierno finlandés, de abonar un pago mensual a todos sus ciudadanos, tiene el objetivo de simplificar las cosas en el sistema de seguridad social y combatir la pobreza que amenaza uno de los sistemas económicos más aplaudidos a nivel internacional. Legisladores finlandeses estudian seriamente esta posibilidad de otorgar mensualmente a todos sus ciudadanos la cantidad de 800 euros, los cuales substituirán otro tipo de subsidios.pago 2

Aunque parezca jalado de los cabellos, este tipo de medida no es nuevo, ya ha sido implementado en otros lugares, con resultados positivos. En Kenia, durante dos años (2011-2013) las familias ubicadas en zonas marginales recibieron aproximadamente 300 euros al mes como pago. Al año, el ingreso de estas familias se incrementó 33% más en comparación con un grupo de control que no recibió la ayuda, además redujeron el hambre y su bienestar psicológico aumentó considerablemente.

Quizás ese pago mensual a cada ciudadano finlandés, todavía no se haga realidad, pero hay un pago, que es fijo, y ya fue establecido desde la fundación del mundo: la paga del pecado. Y el monto de ese pago es la muerte. Dios fue claro con Adán y Eva, les dijo que había un pago si es que ellos traspasaban la línea de la obediencia: “Dios el SEÑOR tomó al hombre y lo puso en el jardín del Edén… y le dio este mandato: «Puedes comer de todos los árboles del jardín, pero del árbol del conocimiento del bien y del mal no deberás comer. El día que de él comas, ciertamente morirás.»”.[2]

El término traducido como paga etimológicamente significa “sueldo para la compra de comida”. Su uso más frecuente en la época era para designar el pago del soldado, aunque se podía usar para designar la pequeña suma de dinero que en el mundo romano se le daba al esclavo para gastos ocasionales.[3] Entonces, en base al uso de este término algunos comentaristas sugieren que Pablo “está pensando en el pecado como un general que paga a sus soldados (la sugerencia más común) o un amo que paga a sus esclavos la pequeña suma de dinero correspondiente”.[4]

pago 6Asimismo, el pago es la muerte, y éste “es un término amplio en su sentido; indica la vida sin satisfacción, sin gozo, sin propósito. Es el estado del hombre cuya vida se ha convertido en castigo; conduce a la muerte eterna”,[5]  o cómo dijo Morris, “el pecado promete vida pero paga con muerte”. Es decir, la persona que comienza a transigir con el pecado, también empieza a morir, porque ese pago es la “muerte en todas sus formas, la física, la espiritual, la eterna, es lo que el pecador ha ganado con su pecado”.[6]

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, es vital que recordemos que la paga del pecado es muerte. El que empieza a pisotear los principios bíblicos y convivir con el pecado, firma su contrato con el infernal capataz que administra muerte, disfrazado de vida. El pago será puntual, sin descuentos y con bonos extras. Porque el que vive en pecado, muere lenta y dolorosamente, aunque adormecido sabe su fin, pero es incapaz de reaccionar. White escribió: “Los que se separan de Dios y caen en tentación se entregan a vicios groseros, porque el corazón carnal conduce a gran perversidad. Y este estado de cosas se encuentra entre muchos de los que profesan ser hijos de Dios. Mientras aseveran servir a Dios, están en todos sus intentos y propósitos, corrompiendo sus caminos delante de él. Muchos se entregan al apetito y la pasión, a pesar de que la clara luz de la verdad señala el peligro y eleva su voz amonestadora: ‘La paga del pecado es muerte’… Satanás domina sus mentes, y parece tener poder sobre sus cuerpos”.[7]

pago 5

¿Qué piensas?, ¿estás cobrando puntualmente?, ¿estás pidiendo un aumento?, o ¿te sientes incapaz de quebrar el contrato con el capataz infernal? Te digo algo: “el pago de Dios es vida eterna en Cristo Jesús, nuestro Señor”. ¡Hay esperanza!!!/////////////////////////.

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/08/150820_economia_finlandia_pago_basico_nacional_egn

[2]Génesis 2.15–17, NVI

[3]Juan Carlos Cevallos, Comentario Bíblico Mundo Hispano tomo 19: Romanos. (El Paso, TX: Editorial Mundo Hispano, 2006), 127.

[4]Ibid.

[5]Ibid.

[6]William Hendriksen, Comentario al Nuevo Testamento: Romanos (Grand Rapids, MI: Libros Desafío, 2006), 232.

[7]Testimonios para la Iglesia, Tomo 3, 521

LEVÁNTALO

Pero yo, cuando sea levantado de la tierra, atraeré a todos a mí mismo.” (Juan 12.32, NVI)

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Este título en un principal periódico del mundo me llevó a escribir esta reflexión: “La muerte de Jesús: un hecho sobre el que no sabemos casi nada”.[1]Quizás este título y su contenido es apropiado en estos días donde la comunidad cristiana pone un poco de atención en su fe. Sin embargo, no es solo un artículo acorde a las fechas que vivimos, yo escucho un ruego desde las entrañas de un mundo que va perdiendo la esperanza. Los seres humanos, en su loca huida, espantados de miedo por las bombas, por las balas perdidas, por el control global a través de los satélites y las redes, por la escasez de agua, porque tienen hambre, por están enfermos o porque no quieren caer en la manos de una mente enferma, miran de reojo atrás porque alguien dijo que Jesús es el salvador del mundo, pero ellos no tienen ni idea de que se trata eso, pero el saber que puede haber escapatoria a los callejones de maldad sin salida, entonces se detienen un poco y esperan respuestas.

El desarrollo del artículo que les comentaba decía que, “la muerte de Jesús en la cruz, que se conmemora en Semana Santa, es uno de los acontecimientos más importantes de la historia. Sin embargo apenas sabemos nada sobre él. Casi ningún investigador niega que el fundador del cristianismo fuese un personaje histórico, crucificado por Roma en Jerusalén. El resto se mueve en un enorme espacio en el que confluyen la fe, la historia y el misterio.[2] Cada nuevo hallazgo arqueológico relacionado con ese momento es analizado a fondo”.[3] O como escribió el periodista Juan Arias, uno de los grandes conocedores de la figura de Cristo, autor del libro “Jesús. Ese gran desconocido”: “aún no sabemos quiénes, ni por qué mataron a Jesús“.[4]insensibility 2

Ese es el reflejo de un mundo llamado cristiano, que se llama así porque creen seguir a Cristo, pero no saben nada de él. Esperan en la ciencia, en los descubrimientos o en las mentes privilegiadas, algunas respuestas que les hagan saber que todo tiene  sentido, que hay esperanza para ellos y sus hijos, porque están cansados de correr de miedo. Escucharon de Jesús, de su amor de Padre, de su poder para liberar, pero no saben dónde encontrarlo. Finalmente otros, cansados de esperar en vano, han dado por asentado que todo ese asunto del cristianismo es puro cuento.

Por lo tanto, a partir de este momento, la cuenta regresiva de oportunidades que tú puedes dar a tus amigos, familiares o conocidos ha empezado, porque “la comisión dada a los discípulos nos es dada a nosotros también. Hoy como entonces, el Salvador crucificado y resucitado debe ser exaltado delante de los que están sin Dios y sin esperanza en el mundo… De puerta en puerta han de proclamar sus siervos el mensaje de la salvación. Las nuevas del perdón por Cristo han de ser comunicadas a toda nación, tribu, lengua y pueblo”.[5] Con razón el mismo Jesús en la pluma del apóstol Juan decía: “Pero yo, cuando sea levantado de la tierra, atraeré a todos a mí mismo”.

navidad 5La palabra “levantar” deriva de la palabra griega “hypsoō”[6] cuyo sentido es “estar levantado”. Esto quiere decir, que Jesús no debe ser levantado solamente un momento o en un programa, sino constantemente. Es Jesús que se eleva en medio de los problemas y los miedos del mundo, a través de una predicación, de una campaña, de una acción de servicio o de cualquier medio que pueda ser aprovechado, aunque la vida misma del seguidor de Jesús es la plataforma que nunca debe desarmarse, y que sirve para mantener a Jesús por encima de todo.

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, el mundo poco sabe de Jesús, quizás ni tú mismo sepas bien los datos teológicos, arqueológicos o bíblicos del Mesías, pero si sabes perfectamente lo que ha hecho por ti. Anda, cuenta, demuestra eso, que por allí es un buen inicio, para que las personas aterradas o frías por tanta maldad se enteren quién es el Salvador. Y esa esperanza abrigará las vidas heladas de la gente que corre espantada, porque “mientras el alma esté llena de miedo y terror, la mente no puede ver la tierna compasión de Cristo”.[7]escuchar 10

Hazte la pregunta: “¿qué puedo hacer para mantener elevado a Jesús?”. Si ya tienes la respuesta es momento de ir a la acción. Queda poco tiempo… muy pronto ya nadie querrá saber del Salvador, porque las mentes, las entrañas y todo lo que queda del hombre será tomado por el mal.///////////.

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[1]http://cultura.elpais.com/cultura/2016/03/24/actualidad/1458814917_248555.html

[2]Las negrillas son un énfasis del autor de esta reflexión.

[3]Ibid.

[4]http://internacional.elpais.com/internacional/2015/04/01/actualidad/1427922566_154672.html

[5]Joyas de los Testimonios, Tomo 3, 207

[6]James Swanson, Dictionary of Biblical Languages with Semantic Domains: Greek (New Testament) (Oak Harbor: Logos Research Systems, Inc., 1997).

[7]Mente, carácter y personalidad, Tomo 2, 443

PRESOS

Más bien, en todo y con mucha paciencia nos acreditamos como servidores de Dios: en sufrimientos, privaciones y angustias; en azotes, cárceles y tumultos; en trabajos pesados, desvelos y hambre.” (2 Corintios 6.4–5, NVI)

presos 1El apóstol Pablo, cuando se trataba de sufrir por Cristo, lo tomaba como un privilegio y de la mejor manera. Tanto así que desde la sucia y oscura prisión donde fue llevado, él tenía palabras de aliento para sus allegados. Por eso, mientras lees sus epístolas, no es raro encontrar al apóstol consolando a sus amigos y hermanos, quizás libres, pero presos por sus miedos, desenfrenos y tentaciones.

Saber de la vida de Pablo, especialmente de sus momentos complicados, es un reto para cualquier cristiano. ¿Es posible estar tranquilo en medio de las pruebas y sufrimientos?, ¿será posible cantar en una prisión, esperando tu veredicto condenatorio? El apóstol estaba más que orgulloso de sus cadenas, y en su celda fría, el calor de su fe lo abrigaba. Pero, ¿cómo?, si todos sabemos que la cárcel al cual enviaron a Pablo era una de mala reputación, como todas las prisiones del mundo. Porque si hay particularidades que caracterizan a las cárceles, son su hacinamiento, su peligrosidad, su suciedad y el ambiente nada festivo. Estar en un lugar así, no es para estar feliz, ni menos para cantar o tener palabras de aliento en la boca. A menos que sea una prisión como en Noruega.preso 5

A diferencia de las cárceles en otras latitudes, donde vivir es una pesadilla, y dormir el privilegio de pocos, las cárceles en Noruega, han sido calificadas cómo las más cómodas del mundo, llegando a ser rotuladas como los mejores establecimientos para estar preso. De hecho, el sistema penitenciario noruego ha sido descrito por varios visitantes y analistas como “la utopía de las prisiones”.[1]

En la isla de Bastoey, en el sur de Oslo, por ejemplo, los reclusos pueden caminar alrededor de una cárcel que parece un pueblo rodeado de granjas. Allí practican el esquí, cocinan, juegan al tenis y a las cartas. Tienen su propia playa e incluso son los encargados de administrar el ferry que conecta a la isla. Y en la tarde, cuando la mayoría de los empleados de la cárcel se va a casa, solo un puñado de guardias se queda para cuidar a 115 prisioneros.

Otra prisión noruega, que podríamos tomar como ejemplo y que puede dejar sin habla a los visitantes extranjeros es la de Halden, en el sur de Noruega, cerca de la frontera con Suecia. Algunos visitantes han bromeado diciendo: “Acá solo falta que les den las llaves a los prisioneros”.

preso 6Es que en Halden, los presos empiezan un programa que los lleva por un taller lleno de serruchos y objetos metálicos donde van a trabajar y aprender algún oficio, además disponen de una cocina equipada y con afilados cuchillos para prepararse sus alimentos. Asimismo, pueden pasar un rato en el estudio de música –donde hay guitarras, teclados y una batería–. Muchos funcionarios carcelarios extranjeros, se quedan asombrados y pasmados cuando se dan un paseo por las instalaciones.

Sin embargo, inclusive las cárceles noruegas, a pesar de sus comodidades, están rodeadas de formidables murallas, impenetrables y con guardias armados que no dudan en disparar a matar si algún preso se sale de las reglas carcelarias. Es decir, estar en prisión, es una experiencia desalentadora para cualquiera. Por eso, cuando nos encontramos con el apóstol diciendo esto, nos salimos del cuadro inevitablemente: “Es justo que yo piense así de todos ustedes porque los llevo en el corazón; pues, ya sea que me encuentre preso o defendiendo y confirmando el evangelio, todos ustedes participan conmigo de la gracia que Dios me ha dado. Dios es testigo de cuánto los quiero a todos con el entrañable amor de Cristo Jesús”.[2]  ¿Qué?, ¿cómo es posible amar, estar feliz, estar en total calma frente a una adversidad?, ¿podemos llegar a ese nivel?

¡Claro que es posible estar en paz en medio de una tormenta! El mismo apóstol Pablo, en el contexto de la porción bíblica que ya se mencionó, nos da la llave que abre la puerta de la alegría y calma en medio de las olas que azotan la frágil embarcación de la vida: “Estoy convencido de esto: el que comenzó tan buena obra en ustedes la irá perfeccionando hasta el día de Cristo Jesús”.[3]preso 3

Cuando el hijo de Dios entiende que cada cosa que le pasa no es un suceso fortuito, una mera casualidad o de mala fortuna, sino que todo sucede porque es parte de un plan, entonces inevitablemente dará un fuerte suspiro y mirando al cielo alabará el nombre de Dios.

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, es posible tener paz y cantar en medio de una sucia prisión, o de cualquier complicación que no merecemos, cuando entendemos que Dios tiene un plan grandioso para nuestras vidas, y que todo lo que pasa es parte de ese plan. Porque el que comenzó tan buena obra en nuestra vida, lo tiene controlado todo, y ni siquiera se mueve un solo cabello de nuestra cabeza sin que Dios lo tenga previsto, porque lo que Dios empieza lo termina.

presos 4No sé dónde estás, ni que estás pasando, ni las complicaciones de tu vida. Quizás estas en una prisión, o en tu casa encadenado a problemas e incertidumbres. O simplemente no entiendes porque cuanto más te esfuerzas por hacer bien las cosas, peor te salen. Pero se algo, que ha aclarado el agua turbia de mi vida, es que Dios lo tiene todo bajo control, y que todo es parte de un plan, puesto que él comienza algo bueno y lo termina mejor. ¡Ánimo!, goza del plan de vida que Dios tiene para ti. Canta en medio de tu oscuridad que ya se viene la mañana clara, reluciente y despejada.

¡Quizás es momento de arrodillarte, alabar su nombre y agradecerle porque tu vida está sus manos!/////////.

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[1]http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160316_carceles_noruega_presos_comodidades_breivik_amv

[2]Filipenses 1.7-8 NVI

[3]Filipenses 1.6 NVI

MIMETÍZATE

Por tanto, imiten a Dios, como hijos muy amados” (Efesios 5.1, NVI).

filipino 1

Quedé sorprendido con la historia del filipino Herbert Chavez,[1] que se autodenomina el “mayor fan del mundo” de Superman, y que haría todo lo posible por parecerse al superhéroe. Quizás, esa atracción por el héroe de ficción podría quedar bien definida porque no paró hasta ostentar el Record Guiness del mayor número de figuras y objetos relacionados con Superman,[2] y porque la famosa “S” está por todas partes de su casa, desde la mesa del comedor pasando por la cortina de la ducha, los vasos, platos, tazas, la pasta de dientes, el cepillo, el champú o la alfombrilla del baño, sin embargo Herbert ha pasado de admirar al “súper hombre” a obsesionarse por él, a tal punto que se ha sometido a un total de 26 dolorosas operaciones de cirugía estética para transformar su rostro asiático en un calco del de su ídolo.

Su historia clínica registra que Herbert de 39 años, ha sometido a su cuerpo a intensos y extremos tratamientos médicos durante casi dos décadas con el objetivo de transformar su tez morena y sus rasgos asiáticos en una copia de los de este personaje de cómic, un hombre occidental de facciones marcadas, piel clara y ojos azules.filipino 3

Las 26 operaciones de cirugía estética se han focalizado en la nariz, labios, barbilla y caderas -así como liposucciones y blanqueamientos de piel- que le dan un aspecto radicalmente distinto del que tenía cuando comenzó los procedimientos.

No obstante, todo esto, para el filipino, no ha sido suficiente.  Chavez aún no está conforme con su físico y quiere someterse a una operación para implantarse lentillas azules permanentes y a otro procedimiento para alargar sus piernas, una de las operaciones de estética más dolorosas. Él mismo dice: “Todavía me queda alargarme las piernas para parecerme aún más a Superman, porque soy filipino y por lo tanto no soy muy alto. Y ponerme ojos azules, por supuesto”.

Esta rara historia, me llevó a pensar que el mismo empeño que tiene ese filipino por parecerse a su héroe ficticio, debería estar en los cristianos, de parecerse cada día más a Jesús, un héroe real y sin comparación. Por esto, escribía el apóstol Pablo: “Por tanto, imiten a Dios, como hijos muy amados”. Y esa exhortación debería ser nuestro mayor y urgente objetivo personal: “Imitar a Jesús, parecerse a Él”.

filipino 4La palabra “imitar” que aparece en el texto mencionado, en el idioma griego es mimētai, que deriva de la palabra mimētēs, que significa “imitador”.[3] Entonces el sentido de la palabra es de una persona que copia las palabras o conducta de otro. Con razón, de esta palabra griega, deriva la palabra castellana “mimetismo” que “es una habilidad que ciertos seres vivos poseen para asemejarse a otros organismos (con los que no guarda relación) y a su propio entorno para obtener alguna ventaja funcional”.[4] Aplicando este concepto, podríamos decir que el cristiano es llamado a “mimetizarse” a Jesús, a asemejarse a Él, aunque nuestra naturaleza humana-pecaminosa sea contraria a su natural divina y santa.

Para que el cristiano pueda mimetizarse a Jesús, en desmedro de su naturaleza pecaminosa contraria a la santidad de Cristo, debería someterse como en la ilustración de Chavez, a la intervención poderosa del único Cirujano que puede hacer los cortes precisos a los cuerpos carnales, el Espíritu Santo. Por eso se entiende de una mejor manera esta afirmación de Pablo: “Así, todos nosotros, que con el rostro descubierto reflejamos como en un espejo la gloria del Señor, somos transformados a su semejanza con más y más gloria por la acción del Señor, que es el Espíritu”.[5] Y la preparación pre-operatoria tiene que ver con la comunión constante con el Hacedor y la profundización del conocimiento de su Palabra, rogándo que envíe al Experto en cuerpos decaídos, el Consolador, para que haga todas las operaciones que necesite, aunque dolorosas pero necesarias. Hasta que finalmente, llegará el Día de la operación final y definitiva, ya sin dolor, ya sin lágrimas, donde “en un instante, en un abrir y cerrar de ojos, al toque final de la trompeta. Pues sonará la trompeta y los muertos resucitarán con un cuerpo incorruptible, y nosotros seremos transformados”.[6]filipino 6

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, que nuestra máxima obsesión sea imitar a Jesús, parecernos a Él. El mundo es tan atractivo, y hasta parece que  está diseñado para hacerlo todo fácil, de tal forma que asemejarse a los que no temen a Dios o practicar lo errado no es complicado, ni doloroso, ni costoso. Sin embargo, cuando el Espíritu Santo va entrando en acción, el dolor, las complicaciones o las lágrimas de la transformación se van haciendo tolerables y bendecidas, entonces vamos comprendiendo lo que el mismo apóstol Pablo decía: “No se amolden al mundo actual, sino sean transformados mediante la renovación de su mente. Así podrán comprobar cuál es la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta”.[7]

¿Qué piensas?, ¿qué decides?//////////.

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[1]http://elcomercio.pe/mundo/actualidad/filipino-que-se-ha-operado-26-veces-como-superman-noticia-1884123

[2] Herbert Chavez tiene 1.253 artículos certificados, con los cuales ostenta el Record Guiness, aunque él apunta en una red social que “en realidad son unos 5.000” los que tiene.

[3]James Swanson, Dictionary of Biblical Languages with Semantic Domains: Greek (New Testament) (Oak Harbor: Logos Research Systems, Inc., 1997).

[4]https://es.wikipedia.org/wiki/Mimetismo

[5]2 Corintios 3.18 NVI

[6]1 Corintios 15.52 NVI

[7]Romanos 12.2 NVI

CORAZONES VIVOS

Escribe al ángel de la iglesia de Sardis: Esto dice el que tiene los siete espíritus de Dios y las siete estrellas: Conozco tus obras; tienes fama de estar vivo, pero en realidad estás muerto” (Apocalipsis 3.1, NVI).

vivoJustin Smith, tiene 26 años, y sus amigos lo llaman “Iceman”.[1] Y este sobre nombre no es precisamente porque es un super héroe, sino porque es un caso raro en el mundo, donde un ser humano vuelve a la vida después de haber muerto congelado.[2]

La historia sorprendente de este hombre, empieza una noche de febrero de 2015, en McAdoo, Pensilvania, (EE.UU.).  Justin iba caminando a su casa después de una reunión con unos amigos, cuando tropezó y cayó inconsciente en la nieve.

A la mañana siguiente, al ver que no había llegado a dormir, su padre, Don Smith, salió a buscarlo en su auto. En su recorrido, al borde de un camino Smith vio unas botas asomándose. Bajó a mirar y comprobó que era Justin, su único hijo.

Habían pasado cerca de 12 horas desde su desaparición. Estaba nevando y la temperatura era de -4ºC. El hombre recuerda que el joven estaba azul y no tenía pulso. Su impresión fue que su hijo estaba muerto. El padre de Justin empezó a llorar a pedirle a su hijo que no lo deje.vivo 3

Cuando los paramédicos llegaron al lugar tampoco encontraron signos vitales y detectaron que su temperatura corporal estaba por debajo de los 20ºC. No había otra opción que declararlo muerto. En ese momento, Don Smith, llamó a su esposa y le comunicó que habían perdido a su hijo.

Pero al mismo tiempo, el personal de emergencia llamó para pedir orientación al médico Gerald Coleman, del hospital de Lehigh Valley, quien no quiso cerrar el caso tan rápido. Coleman ordenó a los paramédicos que le aplicaran a Justin reanimación cardiopulmonar (RCP), pese a que no tenía pulso y que parecía haber dado su último suspiro hacía medio día.

Los miembros del equipo de emergencia presionaron el pecho del joven y le dieron respiración boca a boca hasta que pudieron trasladarlo -en medio de una tormenta de nieve- al hospital donde estaba el doctor Coleman. Allí, el doctor James Wu, recomendó conectar a Justin a una máquina de oxigenación por membrana extracorporal (ECMO, por sus siglas en inglés) para calentar y oxigenar su sangre.

Después de 90 minutos conectado, la temperatura de Justin comenzó a subir y su corazón comenzó a latir por sí solo. Sus signos vitales se restablecieron, pero su cerebro todavía no mostraba actividad. Estuvo 15 días en coma.

vivo 2Dos semanas después, despertó y los médicos se sorprendieron al comprobar que su cerebro estaba ileso. Las horas congelado solo le habían costado los dedos del pie y los meñiques, que fueron amputados por gangrena. Así que tuvo que aprender a usar sus manos y a caminar otra vez. Smith salió del hospital en marzo y volvió a su casa el 1 de mayo del 2015.

La historia milagrosa de Justin, es una ilustración de esperanza para la iglesia de Dios. El mensaje para la iglesia de Sardis, es una reprensión que debemos considerer hoy: “tienes fama de estar vivo, pero en realidad estás muerto”.

La pregunta natural es: ¿cómo sé que estoy vivo o muerto espiritualmente? ó ¿cómo defino la situación espiritual de una iglesia? Elena de White, tiene la respuesta para el congelamiento y muerte espiritual: “Una iglesia que trabaja es una iglesia viva”.[3] Y en esa línea también dijo: “La iglesia debe ser una iglesia activa si quiere ser una iglesia viva. No debe contentarse meramente con mantener sus posiciones contra las fuerzas opositoras del pecado y el error, ni debe estar contenta de avanzar a paso lento, sino que debe llevar el yugo de Cristo, y mantenerse al paso de su líder, ganando nuevos reclutas a lo largo del camino”.[4]

Explaining the Gospel

Con razón, el llamado individual para el seguidor de Jesús es: “Si cada uno de vosotros fuera un misionero vivo, el mensaje para este tiempo sería rápidamente proclamado en todos los países, a toda nación, tribu y lengua”.[5] Y la reflexión se vuelve más aguda cuando Elena de White enfatiza una verdad que es el oxígeno puro que da vida a una iglesia: “Cada verdadero discípulo nace en el reino de Dios como misionero. El que bebe del agua viva, llega a ser una fuente de vida. El que recibe llega a ser un dador”.[6]

Mi apreciado(a) compañero(a) de fe, las comodidades que ofrece este mundo posmoderno, la inmoralidad que se ha vestido de luces y tecnología, la incredulidad, los peligros y las complicaciones de las calles están congeladon el corazón de muchos cristianos y están haciendo perder el pulso de vida a la iglesia. El momento de descongelar los corazones fríos y el  milagro de vida para las iglesias muertas  está llegando. Una fuerza divina e invisible, está preparando las lámparas que traerán luz y calor a la iglesia.vivo 4

El regreso de Justin de la muerte, es un buena ilustración para recordar que hemos sido llamados de la muerte a la vida. Y la vitalidad espiritual empieza cuando entendamos que “el salvar personas debe ser la obra de la vida de todos los que profesan a Cristo”.[7] ¿Qué decides?

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[1]Hombre de hielo

[2]http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/01/160120_internacional_estados_unidos_pennsylvania_hombre_congelado_vive_milagro_ppb

[3]Elena G. de White, Servicio cristiano, ed. Aldo D. Orrego, Cuarta edición. (Buenos Aires: Asociación Casa Editora Sudamericana, 2007), 58.

[4]Elena G. de White, Servicio cristiano, 65.

[5]Elena G. de White, Servicio cristiano, 10.

[6]Ibid.

[7]Elena G. de White, Servicio cristiano, 11.